La catástrofe del ciclón Nargis en Birmania por satélite

Hace cinco días el ciclón Nargis azotó con gran fuerza el país de Birmania (o Myanmar). Grandes zonas han quedado inundadas, provocando la muerte a miles de personas y obligando a millones a huir de sus hogares a lugares seguros. A fecha de hoy, se calcula que la cifra de muertos se eleva a 80.000 sólo en el distrito de Labutta y EEUU teme que la cifra total supere los 100.000; el número creciente de víctimas me recuerda a otra catástrofe, la del tsunami de Diciembre de 2004.

Sin embargo, el gobierno birmano reconoce solamente 23.000 muertos y 42.000 desaparecidos y está dificultando en gran medida la distribución de la ayuda humanitaria procedente de otros países. Los birmanos afectados están sufriendo falta de alimentos y agua potable, algo que está provocando peleas con tal de conseguir la escasa ayuda alimentaria que llega a las zonas de refugiados.

Tal y como hizo Google tras el Katrina, han facilitado a sus usuarios información satelital importante sobre la situación en Birmania, con la intención de ayudar a la ayuda humanitaria. DigitalGlobe y GeoEye/CRISP-Singapore han creado imágenes satelitales de la zona afectada tras el ciclón Nargis y el satélite MODIS de la NASA ha facilitado imágenes de antes y después del ciclón.

Birmania ciclón Nargis
Imagen cortesía del MODIS Rapid Response Project at NASA/GSFC

Estas imágenes de satélite no están disponibles directamente en Google Earth, pero podemos descargarla gracias a un archivo KML que ha puesto a nuestra disposición Google.

Fuente Google LatLong

Imágenes de Fobos, satélite de Marte

Veo en La Vanguardia que la NASA ha publicado imágenes detalladas de Fobos, el mayor de los dos satélites de Marte, captadas por la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO).

Phobos

La fotografía superior (puedes verla más grande aquí) fue tomada a una distancia de 6.800km y se presenta en color combinando datos de los canales azul-verde, rojo y casi infrarrojo de la cámara. La parte iluminada es de unos 21km. Lo más destacable de la fotografía es el cráter Stickney, abajo a la derecha. Tiene un diámetro de 9km y es la particularidad más grande del satélite.

En la imagen también podemos ver otros cráteres, incluso cadenas de éstos. Si queréis ver más imágenes de Fobos, incluyendo una vista 3D, nada mejor que en la NASA.

Imágenes de satélite muestran que un gran bloque de hielo se desprende de la Antártida

Un bloque de hielo del tamaño de la Isla de Man (572 km², ver en Google Maps) se está separando de la Antártida, situación que los científicos han achacado al calentamiento climático. El Servicio Británico de Mediciones Antárticas (BAS) controla a diario el estado del hielo de la Antártida gracias a imágenes por sátelite y han alertado que este gran bloque, conocido como Capa de Hielo de Wilkins (ver en Google Maps), se está desintegrando y pronto desaparecerá.

Esta Capa de Hielo se ha mantenido estable durante un siglo, pero desde la década de los 1990 ha empezado a retroceder. De hecho, otros seis bloques de hielo más pequeños ya han desaparecido en la misma zona.

Aquí tenemos una imagen satelital que muestra la Capa de Hielo de Wilkins (AP / National Snow and Ice Data Center, NASA):

Capa de Hielo de Wilkins

Google Sky en la web

Del mismo modo que Google Earth tiene su versión para la web (Google Maps), ahora también podemos acceder a Google Sky a través de nuestro navegador. En la dirección http://sky.google.com veremos un mapa del universo con multitud de opciones, disponible en 26 idiomas. (Si entráis y no os muestra la página directamente en español, podéis seleccionarlo en el desplegable de arriba a la derecha).

Diego Gavinowich, un programador argentino de Buenos Aires, ha sido el encargado de desarrollar esta versión del mapa del cielo, con la ayuda de otros ingenieros. Algunas de las características del Google Sky para la web son:

– Herramienta de búsqueda que permite buscar entre decenas de miles de objetos.
– Podrás ver el universo del mismo modo que si tus ojos tuviesen una posibilidad de zoom enorme y jugar con los valores de Infrarrojos, Microondas o Rayos X.
– Galerías destacando las mejores imágenes del Hubble y otros telescopios.
– Actual posición de planetas y constelaciones.
– Podcasts (archivos de sonido), útiles para aquellos que tengan que dar clases en inglés.
– En la parte de abajo podremos acceder directamente a algunos de los objetos más interesantes del universo.

Sin duda una excelente herramienta que será del agrado de los profesionales y aficionados de la astronomía, a la que podrán acceder ahora desde cualquier ordenador usando sólo el navegador.

Visto en Google Lat Long.

Noticias y artículos interesantes

– Cómo guardar un plano de Google Maps de cualquier tamaño usando Firefox y la extensión Screengrab.

Microsoft compra Caligari para mejorar Visual Earth, su programa de imágenes de satélite, y competir con más fuerza con Google Maps/Earth.

Google Maps, marca líder en el sector turismo en España. Según el estudio Netsuus, Google Maps ha recibido el 12,36% de las visitas en España relacionadas con el turismo (en diciembre 2007 y enero 2008) y ha concentrado el 30,03% de las consultas realizadas en este sector. Imagino que el asunto tiene un poco de trampa, pues si yo inserto un mapa de Google Maps en el blog o en Vista Satélite, estará contando visitas por cada visita que yo tenga y, si el mapa lo he insertado con alguna búsqueda predefinida, estará contando como consulta. De todas maneras, espectacular crecimiento el de Google Maps.

Discovery Channel presenta Earth Live: buena herramienta para la visualización de la Tierra y sus cambios climáticos.

– ¿Qué es el geotagging?

Explorar el universo con un telescopio gigante

El proyecto LSST (Large Synoptic Survey Telescope), en español Gran Telescopio de Rastreos Sinópticos, es un ambicioso desarrollo que pretende ofrecer a los usuarios de Internet la posibilidad de explorar el universo gracias a las imágenes tomadas por un enorme telescopio en Los Andes.

El proyecto ha recibido la donación de 10 millones de dólares por parte de Bill Gates y otros 30 de Charles Simony (ex socio de Microsoft), aunque el presupuesto de momento está en los 400 millones. Podría parecer una maniobra para tomar la delantera en los servicios de imágenes espaciales, adelantando al Sky de Google Earth, pero en verdad el proyecto LSST está también asociado con Google, que aportará su experiencia para tratar los 30.000 gigabytes de información gráfica que se espera obtener cada noche.

De momento, hay 50 astrónomos y técnicos trabajando en la fabricación de tres lentes refractarias y un espejo gigante de 8,4 metros de diámetro. Gracias a estos elementos, se podría obtener una panorámica de todo el universo visible. Por otro lado, en la cima del Cerro Pachón (2.682m), en Chile, se está construyendo una cúpula con una altura de 40 metros, donde se instalará el LSST.

El Gran Telescopio contará también con una cámara de 3.000 megapíxels, que permitirá la investigación de fragmentos de materia oscura, que constituye el 90% de la materia del universo, la observación de novas y supernovas y la creación de un mapa tridimensional de la Vía Láctea. Además, el telescopio permitirá el estudio del Cinturón de Kuiper y de los asteroides cercanos a La Tierra.

Lo malo del proyecto es que no empezará a funcionar hasta el año 2013. Así que paciencia; de momento nos conformaremos con el Sky, que no deja de ser una gran herramienta.

Top 15 de imágenes de satélite

En Vista Satélite llevamos bastante tiempo recopilando lugares de todo el mundo vistos por satélite gracias a Google Maps. Así que creo que ya va siendo hora de hacer un ranking de los lugares más visitados por los usuarios de la web:

Top 15 de imágenes de satélite

Desembocadura del Amazonas – 12.520 visitas
La Gran Muralla China – 9.919
Obelisco de Buenos Aires – 8.533
El Ombligo del Mundo – 7.670
Palacio de El Escorial – 6.062
Cataratas del Niagara – 5.861
Pirámides de Gizah – 5.151
Cabo Cañaveral – 4.181
Teotihuacan – 4.154
Aeropuerto de Las Vegas – 4.131
Las Líneas de Nazca – 3.696
Estadio Azteca – 3.505
Puente Golden Gate – 3.437
Kilimanjaro – 3.386
La casa de Bill Gates – 3.381

Las razones para estar primeros (entre más de 200 lugares) pueden ser varias: tiempo que han estado en la página principal, posicionamiento de cada página en buscadores, preferencias de los usuarios…

Espero que os gusten 😉

Mundos virtuales con Google Earth

Me pregunto si Google Earth tiene un crecimiento ilimitado tras conocer el nuevo proyecto que se traen entre manos Google y Multiverse Network. Tal y como publica CNET, han llegado a un acuerdo para permitir que cualquiera cree mundos virtuales en 3D gracias a la colección de modelos 3D de Google Earth y al terreno disponible mediante las imágenes satelitales.

Multiverse es una empresa que da a los programadores de juegos herramientas necesarias para crear mundos virtuales. Con este acuerdo con Google, podrán ofrecer a los diseñadores la posibilidad de incluir en sus creaciones los millones de modelos 3D hechos con SketchUp, así como importar terreno indicando las coordenadas oportunas.

Mundo virtual

Esta nueva tecnología, que se llamará “Architectural Wonders” (Maravillas Arquitectónicas), revolucionará los mundos virtuales. ¿Qué os parecería un juego localizado en vuestra ciudad o vuestro lugar favorito?

Recordemos que ya había numerosos rumores indicando que Google podría estar interesado en crear algo parecido a Second Life. ¿Se contentarán con este acuerdo con Multiverse, o llegarán a sacar otro mundo virtual completo?

Visto en Google Earth Blog.

Conferencia ESRI España 2007

La Conferencia ESRI España 2007 tendrá lugar los días 10 y 11 de Octubre en el Palacio de Congresos del Paseo de la Castellana, en Madrid. Se trata del mayor encuentro del sector de los SIG (Sistemas de Información Geográfica) para empresas, profesionales y usuarios que se hace en España.

Entre las actividades de la conferencia, encontramos múltiples ponencias del sector y una amplia zona de exposición con los stand de las empresas del sector SIG más importantes.

Hay que destacar la gran cantidad de ponencias disponibles, entre las que podemos encontrar “Integración de componentes GIS en Sistemas de Atención de Emergencias 112”, “Desarrollo de un sistema de gestión de flotas para un centro de emergencias”, “Sistema de Valoración y Gestión de Incendios Forestales”, “Proyectos Globales de Cartografía”, “Determinación de rutas de evacuación en tiempo real” y muchas, muchas más.

La Conferencia ESRI es una cita que ningún profesional del sector puede perderse.
Más información en la web oficial.

La DGT muestra incidencias de tráfico en Google Maps

La DGT (Dirección General de Tráfico, de España) ha habilitado una herramienta en esta dirección donde nos muestran las distintas incidencias de tráfico en tiempo real que hay en España. Pulsando sobre las incidencias accedemos a un mapa de Google Maps donde podemos ver el lugar de la incidencia y el estado de la circulación de las vías afectadas.

Incidencia DGT

De esta forma podemos planificar mejor nuestros desplazamientos por la geografía española, muy numerosos ahora en verano. Gracias al mapa podremos evitarnos una sorpresa desagradable o buscar vías alternativas.

Visto en menéame