Curiosidades en Google Maps y noticias de la semana

– Ya están disponibles las rutas a pie en Google Maps de 44 países de África. Herramienta excelente por si vamos a visitar el país africano y queremos prepararnos salidas o excursiones desde el hotel o el lugar en el que estemos alojados.

– Por fin llegan las rutas en bicicleta a Europa. Estamos hablando del sistema “Biking Directions” (Direcciones en Bicicleta) de Google Maps, que desde el año 2010 y hasta ahora solo estaba disponible en Estados Unidos. A partir de ya, también podremos generar rutas en bici en estos países: Australia, Austria, Bélgica, Dinamarca, Finlandia, Francia, Alemania , Liechtenstein, Luxemburgo, Mónaco, Países Bajos, Noruega, Suecia, Suiza y el Reino Unido. En las ciudades donde esté habilitada esta opción, nos aparecerá la capa “En bicicleta”, que nos mostrará los carriles bici: en verde oscuro exclusivo para bicicletas, en verde claro calles que tienen carril bici y con una línea discontinua verde las calles sin carril bici pero que podemos circular perfectamente por ellas. Esta vez, España se ha quedado fuera, pero ya sabemos que en los países del norte de Europa se utiliza la bici mucho más que aquí.

Imágenes satelitales preocupantes las que nos llegan desde los satélites de la NASA. Groenlandia está sufriendo en este mes de julio una ola de calor extrema que está provocando un alarmante deshielo en la isla. Especialmente crítico fue el día 12 con un avance del deshielo, el peor en los últimos 30 años, que causó sorpresa entre los científicos. De hecho, se ha perdido superficie helada incluso en el centro de Groenlandia, algo que no ocurría desde el año 1889. El hielo suele cubrir hasta un 84% de Groenlandia en invierno, pero este verano solo queda un 3%. Para hacerse una idea del enorme tamaño de Groenlandia, hay que pensar que equivale a Suecia, Alemania, Francia, España y Gran Bretaña juntas. Os dejamos con las imágenes de satélite, la de la izquierda corresponde al 8 de julio y la de la derecha al día 12. El hielo aparece en blanco y las zonas de deshielo en rosa:

Deshielo en Groenlandia

– Y por último, una curiosidad. Entrad en Google Maps e introducid las siguientes coordenadas: 47.110579 9.227568. A continuación, pulsamos en la flecha verde, activamos Street View y giramos la imagen para ver el cielo de la izquierda… ¿Véis lo que sale? ¿Nos observan?

Explorando la Antártida con Street View

La semana pasada hablábamos de NORC, una página donde poder acceder a vistas callejeras de algunos países del centro de Europa que no disponen del Street View de Google y así tener acceso a una información valiosa en caso de viajar a alguno de esos lugares.

En esta ocasión veo más difícil que resulte de utilidad (¿cuántos de vosotros pensáis viajar a la Antártida?), pero eso no quita las ganas de disfrutar explorando un poco la Antártida cómodamente desde nuestras casas. Y esto lo podemos conseguir con las nuevas imágenes panorámicas de 360º que se han publicado en Google Maps.

Aunque desde 2010 ya podíamos echar un vistazo a este continente (concretamente la Isla de la Media Luna), en esta ocasión tenemos acceso a muchás más imágenes, incluyendo algunas del interior de los refugios de Shackleton y Robert Falcon Scott. Para obtener estas fotografías se ha utilizado el mismo sistema que usa Google para las Business Photos (fotos de empresas), ya que en la nieve no irían demasiado bien los triciclos del Street View.

Entre los sitios que podemos visitar, destacan el Telescopio del Polo Sur, los refugios que hemos comentado antes, el Polo Sur Ceremonial (el punto más al sur del planeta) o los pingüinos del Cabo Royds.

Aquí tenemos el Polo Sur Ceremonial:

Y aquí el Cabo Royds:

Street View en Austria, Rumanía, Polonia, Eslovaquia, Hungría y Rep. Checa

Si eres de los que les gusta, como yo, mirar las zonas que visitaremos en nuestras vacaciones en el Google Maps y en el Street View, quizás habrás encontrado a faltar esta última característica (las vistas callejeras) en algunos países europeos. Utilizar el Street View en un lugar que no conocemos y al que viajaremos próximamente tiene varias ventajas: aprendernos mejor el camino para llegar a algún sitio, descubrir cómo es el entorno del hotel, apartamento o camping en el que nos vamos a alojar, observar los paisajes de alguna zona, buscar restaurantes o supermercados…

El Street View de Google tiene cobertura en varios países (España es uno de los que tiene más vistas a pie de calle), pero en algunos este servicio no ha llegado, bien porque Google no ha querido o porque las autoridades de esos países les han prohibido fotografiar las calles o publicar los datos.

Para estos casos, nos puede ser de mucha utilidad la web de NORC, ya que tienen vistas callejeras de seis países de Europa. En cuatro de ellos no hay Street View de Google (Austria, República Checa, Hungría y Eslovaquia) y en otros dos solo lo hay parcialmente (Polonia y Rumanía).

Cuando entramos, por defecto nos aparece la página en alemán. Si no dominamos este idioma, podemos seleccionar arriba a la derecha el inglés. De todas maneras, el sistema es muy intuitivo y apenas hace falta entender las palabras. Arriba tenemos una caja de texto para buscar la población que nos interesa. Para optimizar la búsqueda, interesa escribir la ciudad en inglés o en el idioma local, por ejemplo pondremos Salzburg en lugar de Salzburgo (en este caso funciona de las dos maneras, pero no nos confiemos).

En la parte izquierda encontraremos las fotografías de las vistas a pie de calle y a la derecha el mapa de la zona. Podemos utilizar las flechas en el Street View para ir moviéndonos o bien pulsar en los puntos azules que aparecen en el mapa. De igual modo que en el servicio de Google, podemos obtener un enlace a la vista que estamos viendo (donde pone Panolink) o también el código para insertarla en nuestra web o blog (ambas opciones requieren registrarse gratuitamente).

Y ya para terminar, os dejo con algunas vistas a pie de calle que me han gustado:

La Catedral de Viena:

Catedral de Viena

En el Valle de Stubai (en el Tirol austríaco):

Valle de Stubai

La Torre de la Pólvora en Praga:

Torre de la Pólvora en Praga

Por supuesto, podemos “visitar” muchos más lugares: Viena, Salzburgo, los Alpes de Austria, Bucarest, Budapest, Poznan, Bratislava, Cracovia…

Extrañas estructuras descubiertas en China a través de Google Earth

Las nuevas imágenes satelitales disponibles en China han permitido el hallazgo de unas estructuras misteriosas en el Desierto de Gobi. Se está especulando sobre qué pueden ser estos extraños lugares. Dejando de lado las conspiraciones que apuntan a que sean lugares de aterrizaje de naves alienígenas, lo más probable es que sean estructuras relacionadas con el ejército chino, ya que se encuentran en una zona donde desarrollan su programa militar, nuclear y espacial.

Por ejemplo, nos encontramos con dos estructuras de 2km de largo y de forma rectangular (ver aquí y aquí en Google Maps), de las cuales se desconoce su propósito. Una teoría con fuerza apunta a que son recreaciones de ciudades (alguna recuerda a la forma de Washington D.C.), utilizadas para practicar el lanzamiento de misiles. Se da la circunstancia de que estas “ciudades” se encuentran a más de 120km de cualquier carretera o camino, es decir, en lugares totalmente aislados de la civilización.

Otros sitios se muestran como enormes círculos concéntricos, parecidos a los que hay en la famosa Área 51. En una de las imágenes podemos apreciar 3 aviones del ejército chino.

También moviéndonos por la zona, podemos encontrarnos con restos de edificios, evidentemente destruidos mediante un ataque aéreo.

¿Qué opináis sobre estas estructuras misteriosas que se han descubierto gracias a Google Earth? El gobierno chino no estará muy contento de que se hayan destapado estos secretos.

Cómo ver la Estación Espacial Internacional ISS, los Iridium y otros satélites

Alrededor de La Tierra orbitan una gran cantidad de satélites creados por el hombre. El mayor y más brillante objeto que podemos ver (incluso sin prismáticos ni telescopio) es la Estación Espacial Internacional, es decir, la ISS. Pero son numerosos los satélites que podemos llegar a ver a simple vista. Mención especial para los Iridium, los cuales tienen unas grandes placas que en determinado momento reflejan la luz del Sol y provocan un potente destello en el cielo.

Para conseguir ver estos satélites, hay varias páginas web que nos informan de la hora y localización. Yo destacaría la web Heavens Above porque facilita una información muy precisa y completa. La única pega es que está en inglés, pero vamos a explicar cómo hacerlo paso a paso.

Primero, tenemos que darle nuestras coordenadas desde donde queremos ver los satélites, ya que el paso de éstos por el cielo varía mucho de un lugar a otro. Pulsaremos en el enlace “select from map” para seleccionar nuestro lugar de observación en un mapa o bien en “from database” para escoger un sitio de su base de datos. Hay que intentar ser bastante precisos, si vivimos a 50km de Barcelona, por ejemplo, no vale con seleccionar esta ciudad, sino nuestra población. Una vez ya tiene nuestras coordenadas, podemos saber cuándo pasan los objetos por nuestra zona.

Cómo ver la Estación Espacial Internacional (ISS)
Pulsamos donde pone “10 day predictions for: ISS” y veremos una tabla donde nos muestra los siguientes vuelos de la ISS. La columna Mag (magnitud) muestra lo brillante que será la estación espacial: cuanto menor sea este número, más brillará. Las tres principales columnas son Starts (Comienzo), Max. altitude (máxima altitud) y Ends (Fin).
Cada una de éstas cuenta con otras tres columnas, que nos informa de la hora (Time), la altitud y el acimut. El acimut no es otra cosa que el punto cardinal al cual tenemos que mirar, con sus siglas en inglés (N Norte, S Sur, E Este, W Oeste). Por último, la altitud nos dice en qué punto o a qué altura veremos la ISS. Para orientarnos, 0º sería el horizonte y 90º justo encima de nuestras cabezas. Un puño con el brazo estirando son unos 10º, de manera que si nos pone que la ISS estará a una altitud de 50º, tendremos que “medir” con nuestro puño 5 veces.
Decir que la Estación Espacial Internacional es visible a simple vista dado que brilla bastante (por supuesto, en un día sin nubes de por medio), pero la veremos mejor con unos prismáticos.

Cómo ver otros satélites artificiales
No sólo la ISS sobrevuela nuestras cabezas. Siguiendo en la web de Heavens Above, podemos pulsar en el enlace “3.5” debajo de la línea Daily predictions for all satellites brighter than magnitude: para conocer los satélites que podemos ver diariamente desde nuestra situación. Encontraremos una tabla de información muy parecida a la que hemos explicado con la ISS.

Cómo ver los Iridium y sus destellos
Llegar a ver un destello de luz de un Iridum es algo bastante impresionante. Para saber cuándo ocurren, pulsar en “Iridium flares” los enlaces “next 24 hours” (próximas 24 horas) o “next 7 days” (próximos 7 días). Esta tabla es un poco distinta: nos informará de la hora del destello, así como de la magnitud de éste. En la columna Azimuth (Acimut) veremos un dato algo más precio que sólo el punto cardinal, ya que nos saldrá también en grados. Para situarnos, debemos imaginar que el Norte es 0º, el Este 90º, el Sur 180º y el Oeste 270º. Una vez más, podemos usar nuestro puño con el brazo extendido para hacer mediciones de 10 grados.

La NASA y Japón crean el mapa topográfico más completo de la Tierra

La NASA y Japón han liberado un nuevo mapa topográfico digital de la Tierra que cubre más zonas de nuestro planeta que nunca antes.  El nuevo modelo digital de elevación de la Tierra fue creado gracias a la utilización de casi 1,3 millones de imágenes logradas por el Aster (de fabricación japonesa), uno de los cinco instrumentos de observación del satélite Terra, propiedad de la NASA.

“Son los datos digitales de elevación más completos y coherentes puestos a disposición del mundo”, ha asegurado el responsable del programa Aster, Woody Turner. “Servirá a usuarios e investigadores de una amplia gama de disciplinas que requieren de la información que proporciona la elevación del terreno”, ha añadido.

Hasta la fecha, el conjunto más completo de datos topográficos a disposición del público provenía de la misión Shuttle Radar Topography de la NASA, a la que estaba asignada el 80% de la superficie de la Tierra entre los 60° de latitud norte y los 57° sur. El nuevo mapa amplía la cobertura a un 99%, entre los 83° de latitud norte y los 83° sur. Cada punto de medición de altitud en los nuevos datos es de 30 metros de separación.

aster-topo.jpg

Podéis encontrar varios ejemplos de las imágenes obtenidas aquí y descargar el modelo de elevación digital del Aster aquí.

Noticia completa en la web de la NASA (en inglés)

Los glaciares se derriten en Google Earth

Desde mediados de los años 70, los glaciares han ido derritiéndose más rápido que nunca en la historia geológica. James Balog, fotógrafo de National Geographic, ha visitado varios de los más espectaculares glaciares y ha documentado su rápido retroceso antinatural a causa del cambio climático. Gracias a la investigación de James Balog, puedes ir a la que fue la estación de esquí más alta del mundo: el Glaciar Chacaltaya en Bolivia, a una altura de 5.300m. Este glaciar milenario casi ha desaparecido en los últimos 68 años. También puedes visitar el Glaciar Colombia en Alaska, que ha perdido una cantidad de hielo equivalente al peso del Empire State. Puedes ver el movimiento de muchos glaciares a lo largo del tiempo.

Esto es lo que puedes hacer con la capa para Google Earth que nos ha facilitado National Geographic y que ha sido creada por Bryce Tugwell.

¿Qué glaciares podrás encontrar en este contenido para Google Earth?

EEUU: Glaciar Grinnel (Montana), Glaciar Colombia (Alaska), Glaciar Mendenhall (Alaska). Este último es espectacular, os recomiendo que no os perdáis las fotografías de Panoramio.
Bolivia: Glaciar Chacaltaya.
Islandia: Glaciar Solheim.
Suiza: Glaciar de Trient, en los Alpes.
Groenlandia: Glaciar Ilulissat, Sermeq Avannarleq, Glaciar Rink, Glaciar Store y Glaciar Umiamako.

Lo mejor para disfrutar de estos glaciares es, a parte de leer la información que trae la capa (en inglés), es tener activada la capa de Panoramio para así poder tener acceso a una buena cantidad de fotografías tomadas en cada zona.

Descargar la capa “Extreme Ice Survey”.

Fuente: Google LatLong.

Los incendios de Australia desde satélite

Como ya nos tiene acostumbrados en otras catástrofes, la NASA ha facilitado una imagen satelital del sur de Australia, donde una serie de incendios han matado ya a 200 personas. En la imagen, tomada en las Montañas Barry, en el centro del estado de Victoria, podemos apreciar las enormes columnas de humo que están provocando los incendios.

Pulsa en la imagen para verla a tamaño real (3.640 x 2.732 píxeles) :

Incendios Australia

La imagen fue capturada por el Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) del satélite Aqua de la NASA el día 9 de Febrero y se muestra en falso color, usando luz infrarroja de ondas cortas. Los lugares en los que el sensor detectó un incendio, han sido marcados en rojo. Las zonas que han sido devastadas por el fuego aparecen de color rojo ladrillo, mientras que el humo aparece en la imagen de color azul transparente, permitiendo ver mejor el suelo.

Los incendios son comunes en los bosques y llanuras del sudeste de Australia, incluso en las zonas despobladas. En los meses cálidos y secos del verano, la vegetación se seca, facilitando el inicio de incendios. Además, este verano está siendo especialmente caluroso en Australia, con temperaturas que han llegado a los 50º y que se han confirmado como las más altas desde hace al menos 150 años.

Fuente: NASA.

Imagen de satélite de la toma de posesión de Barack Obama

Como todos sabéis, el 20 de Enero de 2009 pasará a la historia porque Barack Obama se convirtió en el primer presidente negro de los Estados Unidos. Miles y miles de personas (se calculan que unos dos millones) no quisieron perderse este momento y asistieron a la toma de posesión de Obama. El satélite GeoEye-1 de Google tomó imágenes satelitales de este evento: se trata de una imagen con resolución de medio metro tomada en los alrededores del Capitolio en Washington D.C. y muestra, a través de unas nubes altas, las masas de gente que se reunieron en este lugar.

Os recomiendo que pulséis en la fotografía para verla a tamaño completo (8218 x 7608 píxeles), aunque tarda un poco en cargar debido a su tamaño, merece la pena:

Capitolio Barack Obama

Espectacular imagen satelital: eclipse en el Ártico

El satélite Terra de la NASA estaba rodeando la parte de arriba de nuestro planeta, viajando desde el este de Siberia y a través del Océano Ártico hacia el norte de Rusia y Noruega, cuando captó esta imagen única de un eclipse solar total el 1 de Agosto de 2008. La perspectiva de un eclipse desde el espacio es completamente distinta a la que puede tener alguien que está en tierra. Éste vería el Sol desaparecer detrás de la Luna, pero desde el satélite Terra fue bien distinto: la sombra de la Luna se desliza por la superfície de la Tierra.

Hay que tener en cuenta que, a la hora que pasaba el satélite por esta zona, la imagen debería verse en blanco brillante, por el reflejo de la luz solar en el hielo y las nubes siempre presentes en el Ártico. Sin embargo, con el Sol oculto tras la Luna, parece como si el mundo estuviese pintado de un color sepia, con un brillo amarillo marronáceo.

En la parte de la izquierda, la zona negra es la propia sombra de la Luna, mientras que más hacia la derecha se refleja la débil luz de la “corona de fuego” que podemos ver en un eclipse rodeando a la Luna. Durante este eclipse, el Sol estuvo oculto totalmente dos minutos, durante los cuales la sombra negra cubrió por completo esta superficie del Ártico.

Eclipse total ártico

Pulsa en la imagen para verla mucho más grande (4,7 Mb).

Fuente: Earth Observatory