50 lugares fantásticos de España incluidos en Street View 360º

Hoy tenemos una gran noticia. Google Maps ha incluido en Special Collections (una colección de los lugares más maravillosos del mundo) 50 tesoros del patrimonio artístico, arquitectónico, cultural y natural de España. Podemos verlos todos ellos a través de la página de Street View con sus características vistas en 360º.

Así pues, ya no tienes excusa para decir que no has “visitado” los monumentos españoles más importantes (en realidad faltan algunos, pero los incluidos son de excepcional belleza e importancia). Podemos deleitarnos y perdernos dentro de monumentos, museos, catedrales, lugares históricos o naturales…

Sagrada Familia de Barcelona
El Templo Expiatorio de la Sagrada Familia de Barcelona

Entre los sitios que podemos visitar a través de Street View se encuentran los siguientes:

– La Sagrada Familia (Barcelona)
– La Alhambra y el Generalife de Granada
– La Reserva de la Biosfera de las Bardenas Reales (Navarra)
– La torre-faro de Hércules, de origen romano (La Coruña)
– Las antiguas minas de oro romanas de Las Médulas (León)
– El Congreso de los Diputados (Madrid)
– La Catedral de Sevilla
– El parque arqueológico de Atapuerca (Burgos)
– La Catedral de León
– El pueblo fortificado de Albarracín (Teruel)
– El acueducto de Les Ferreres en Tarragona
– Otros monumentos en Barcelona: Catedral de Santa Maria del Mar, los Pabellones Gaudí de la Universidad de Barcelona, el Hospital de Sant Pau o el Museo de Historia de Catalunya.
– La Abadía de Montserrat, en la provincia de Barcelona.
– Parque Minero de Almadén (Ciudad Real)
– Circuito de la Comunidad Valenciana Ricardo Tormo
– La Muralla Romana de Lugo
– La Universidad de Vigo
– Real Monasterio de San Millán de Yuso (La Rioja)
– La Muralla de Ávila

Muralla de Ávila
La fantástica Muralla de Ávila

Magdalena Filak, la responsable de Special Collections de Street View, indicó que habían escogido estos lugares porque son muy visitados y buscados tanto por españoles como por turistas internacionales. Se muestran encantandos de haber trabajado en España y aseguran que volverán para fotografiar en 360º otros magníficos sitios de nuestro país.

Para conseguir estas fotografías, Google Maps ha utilizado tres tecnologías distintas. Una de ellas es el “trekker”, una mochila que cuenta con unas cámaras en la parte superior y que permite desplazarse por sitios estrechos o donde solo está permitido el acceso a pie. Después tenemos el “trolley”, un carrito que se ha usado para tomar imágenes muy detalladas de los interiores de los edificios y por último la bicicleta de tres ruedas “trike”, con la cual se han recogido fotografías mientras se pedalea por los exteriores de algunos de estos sitios.

Curiosidades en Google Maps y noticias de la semana

– Ya están disponibles las rutas a pie en Google Maps de 44 países de África. Herramienta excelente por si vamos a visitar el país africano y queremos prepararnos salidas o excursiones desde el hotel o el lugar en el que estemos alojados.

– Por fin llegan las rutas en bicicleta a Europa. Estamos hablando del sistema “Biking Directions” (Direcciones en Bicicleta) de Google Maps, que desde el año 2010 y hasta ahora solo estaba disponible en Estados Unidos. A partir de ya, también podremos generar rutas en bici en estos países: Australia, Austria, Bélgica, Dinamarca, Finlandia, Francia, Alemania , Liechtenstein, Luxemburgo, Mónaco, Países Bajos, Noruega, Suecia, Suiza y el Reino Unido. En las ciudades donde esté habilitada esta opción, nos aparecerá la capa “En bicicleta”, que nos mostrará los carriles bici: en verde oscuro exclusivo para bicicletas, en verde claro calles que tienen carril bici y con una línea discontinua verde las calles sin carril bici pero que podemos circular perfectamente por ellas. Esta vez, España se ha quedado fuera, pero ya sabemos que en los países del norte de Europa se utiliza la bici mucho más que aquí.

Imágenes satelitales preocupantes las que nos llegan desde los satélites de la NASA. Groenlandia está sufriendo en este mes de julio una ola de calor extrema que está provocando un alarmante deshielo en la isla. Especialmente crítico fue el día 12 con un avance del deshielo, el peor en los últimos 30 años, que causó sorpresa entre los científicos. De hecho, se ha perdido superficie helada incluso en el centro de Groenlandia, algo que no ocurría desde el año 1889. El hielo suele cubrir hasta un 84% de Groenlandia en invierno, pero este verano solo queda un 3%. Para hacerse una idea del enorme tamaño de Groenlandia, hay que pensar que equivale a Suecia, Alemania, Francia, España y Gran Bretaña juntas. Os dejamos con las imágenes de satélite, la de la izquierda corresponde al 8 de julio y la de la derecha al día 12. El hielo aparece en blanco y las zonas de deshielo en rosa:

Deshielo en Groenlandia

– Y por último, una curiosidad. Entrad en Google Maps e introducid las siguientes coordenadas: 47.110579 9.227568. A continuación, pulsamos en la flecha verde, activamos Street View y giramos la imagen para ver el cielo de la izquierda… ¿Véis lo que sale? ¿Nos observan?

Los incendios de Valencia desde satélite

Los incendios de Valencia, en Cortes de Pallás y Andilla, arrasaron casi 50.000 hectáreas, convirtiéndose tristemente en uno de los incendios más devastadores que se recuerdan en España. El fuego quemó una enorme extensión de tierra agrícola, pero también mucha vegetación en los montes.

A parte de la desgracia humana (recordemos que un piloto de helicóptero falleció y otros dos sufrieron heridas) y de mucha gente que ha perdido sus casas, también hay que lamentar la grave pérdida de biodiversidad, tanto de muchas especies vegetales quemadas como de animales que perecieron calcinados o asfixiados: animales de granja y también salvajes: zorros, tejones, ginetas, jabalíes, ardillas, reptiles, aves…

Los incendios de Valencia fueron tan grandes que eran perfectamente visibles desde el espacio y así fue cómo los captó el satélite Terra de la NASA. Primero una imagen de la Península para hacernos una idea de la magnitud:

Incendios de Valencia vista satélite península

Las enormes columnas de humo se desplazaron, como podemos apreciar, hacia el noreste, llegando incluso a Barcelona, ciudad que se vio inmersa en una nube de humo y cenizas.

El 29 de Junio, éste era el desolador panorama:

Incendios de Valencia 29 de junio

El siguiente día, el satélite nos envía esta imagen: los fuegos siguen avanzando sin control:

Incendios de Valencia 30 de junio

Y, por último, tres días más tarde, con los incendios ya controlados podemos apreciar la devastación que dejaron a su paso. Esas zonas tardarán décadas en recuperarse y volver a ser como eran antes.

Incendios de Valencia 3 de Julio

No está de más recordaros que debemos extremar las precauciones si necesitamos hacer fuego en el monte. Un golpe de aire puede llevarse volando algunas brasas y provocar desgracias de esta magnitud.

Imágenes aéreas de 45º en Google Maps

Este mes de febrero se ha llevado a cabo una actualización en Google Maps que permite el acceso a nuevas imágenes aéreas de 45º en 23 ciudades del mundo. Se trata de imágenes tomadas desde el cielo con una inclinación de 45 grados, lo que abre la puerta a nuevas posibilidades de visualizar edificios y zonas, a medio camino entre las clásicas imágenes satelitales (con las que lo vemos todo desde arriba) y las fotografías a pie de calle (léase Street View, que es como lo vemos las cosas desde el suelo). Las fotografías de 45º dan una interesante perspectiva.

De las 22 ciudades que ya disfrutan de este tipo de imágenes con la nueva actualización, hay 14 de Estados Unidos, 5 de España, 1 de Argentina, 2 de Alemania y 1 de Suiza. Sí, habéis leido bien, ¡cinco de España! Demostrando una vez más que es uno de los paises con mejor servicio en Google Maps y Google Earth.

Dentro de España, las ciudades afortunadas son Pamplona, Torrelavega, Bailén, Ponferrada y San Sebastián. De esta última es la siguiente imagen:


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En Argentina, la ciudad escogida es la capital, Buenos Aires. De Suiza, Rolle. Y de Alemania, Wachtberg y Weinheim. A continuación tenéis otras vistas de Heidelberg, una ciudad-universidad situada en el suroeste de Alemania, cerca del río Neckar. Heidelberg es famoso entre los viajeros por su centro histórico y las ruinas rojas del castillo con una mezcla de estilos arquitectónicos. Tras 600 años de historia, la Universidad es una de las instituciones educativas más antiguas de Europa.


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Interesantes las imágenes inclinadas, ¿verdad?

Otra de las actualizaciones que se han incorporado en febrero están relacionadas con la mejora de las imágenes de los océanos en Google Earth. Aprovechando el tercer aniversario de esta característica, Google ha liberado nuevas imágenes, obtenidas del Instituto de Oceanografía Scripps, que han utilizado información recopilada durante 30 años por más de 8000 barcos de 135 diferentes instituciones. Entre las zonas marítimas actualizadas, encontramos el Mar Mediterráneo.

OpenStreetMap, la Wikipedia de los mapas

OpenStreetMap es un nuevo y muy interesante proyecto de código libre y colaborativo que se está convirtiendo en la Wikipedia de los mapas en Internet. De igual manera que la Wiki ya es la enciclopedia más completa del mundo, superando incluso a las de empresas privadas y de pago, OpenStreetMap podría llegar a superar a Google Maps… ¿o no?

Hay que dejar claro que OpenStreetMap se centra en mapas con información que van añadiendo los usuarios, y no posee imágenes satelitales ni Street View. Sin embargo, su punto fuerte es la posibilidad de que cualquier persona añada información importante a los mapas: nombres de calles, de plazas, bosques, montañas, servicios comunitarios, comercios…

Aunque en España e Hispanoámerica el servicio aún deja mucho que desear (porque los usuarios todavía no han subido muchos datos), en otros países como Alemania, OpenStreeMap ofrece mapas más completos que los de Google Maps. Y este debería ser el camino a seguir por las otras regiones del mundo, alimentando día a día la información disponible.

En España, una de las excepciones (en cuanto a excelente calidad), la encontramos en la pequeña población de La Palma de Cervelló (Barcelona), donde un grupo de usuarios muy activos ha ido subiendo una gran cantidad de datos sobre la población, tanto a nivel de nombres de calles, como de comercios o situando en el mapa antiguos edificios ya desaparecidos o remodelados.

OpenStreetMap

Otra de las ventajas de OpenStreeMap es que, al ser un proyecto de código libre, siempre será gratuito para los usuarios que lo utilicen. Google Maps, en cambio, podría llegar un día en que pase a ser de pago: este punto se encuentra en las condiciones del servicio. Además, algunas empresas cartográficas europeas ya han denunciado a Google por entender que, al ofrecer el servicio de mapas de forma gratuita, están haciéndoles competencia desleal.

Si los usuarios van añadiendo información de las poblaciones donde viven, o de zonas que conocen bien, OpenStreeMap irá mejorando constantemente y todos nos veremos beneficiados por los datos a los que podremos acceder. Sin duda, los mapas en Internet están viviendo su época dorada.

Extrañas estructuras descubiertas en China a través de Google Earth

Las nuevas imágenes satelitales disponibles en China han permitido el hallazgo de unas estructuras misteriosas en el Desierto de Gobi. Se está especulando sobre qué pueden ser estos extraños lugares. Dejando de lado las conspiraciones que apuntan a que sean lugares de aterrizaje de naves alienígenas, lo más probable es que sean estructuras relacionadas con el ejército chino, ya que se encuentran en una zona donde desarrollan su programa militar, nuclear y espacial.

Por ejemplo, nos encontramos con dos estructuras de 2km de largo y de forma rectangular (ver aquí y aquí en Google Maps), de las cuales se desconoce su propósito. Una teoría con fuerza apunta a que son recreaciones de ciudades (alguna recuerda a la forma de Washington D.C.), utilizadas para practicar el lanzamiento de misiles. Se da la circunstancia de que estas “ciudades” se encuentran a más de 120km de cualquier carretera o camino, es decir, en lugares totalmente aislados de la civilización.

Otros sitios se muestran como enormes círculos concéntricos, parecidos a los que hay en la famosa Área 51. En una de las imágenes podemos apreciar 3 aviones del ejército chino.

También moviéndonos por la zona, podemos encontrarnos con restos de edificios, evidentemente destruidos mediante un ataque aéreo.

¿Qué opináis sobre estas estructuras misteriosas que se han descubierto gracias a Google Earth? El gobierno chino no estará muy contento de que se hayan destapado estos secretos.

¿Dónde caerá el satélite UARS?

– Actualización 2 (24/09 a las 10:30 hora española): Parece ser que la NASA ha confirmado que los restos del satélite ya han caído, aunque aún no pueden dar datos del lugar concreto. El UARS iba en dirección este de Canadá a África, cruzando también el Pacífico, Atlántico e Índico. Mensajes en Twitter informan de la caída de algún fragmento en el oeste de Canadá, en la ciudad de Okotoks.

– Actualización 3 (24/09 a las 11:45): La NASA ya confirma que los fragmentos han caído entre el Pacífico y el oeste de Canadá, principalmente en el océano. El gran misterio de esta semana ha llegado a su fin. No se tiene constancia de daños personales.

El satélite UARS (Upper Atmosphere Research Satellite) de la NASA, del tamaño de un autobús, caerá este viernes en algún lugar de La Tierra, pero aún no se conoce dónde. De hecho, este satélite artificial tiene un peso de 5.900kg pero no impactará con todo su tamaño, sino que se desintegrará en parte al entrar en la atmósfera, de manera que lo que caerán serán varios trozos del satélite.

A pesar de quedar tan poco para su caída, la NASA aún no puede predecir dónde impactarán las partes ya que es muy difícil calcular en qué momento atravesará la atmósfera terrestre. Poco tiempo de diferencia puede suponer una distancia de miles de kilómetros. Las probabilidades de que alguna parte caigan encima de alguna persona son de 1 entre 3.200

Si todavía confirmación de la NASA, Rusia ha declarado que prevéen que los fragmentos del satélite UARS caerán en el mar de Papúa Nueva Guinea, en concreto a 90km al noroeste de Port Moresby. La hora del impacto sería las 22:05 en España.

El satélite UARS se lanzó en 1991 para estudiar las capas altas de la atmósfera y dejó de funcionar en 2005; desde entonces ha ido a la deriva alrededor de nuestro planeta y este viernes llega el momento de su retorno accidentado.

Iremos ampliando la información según tengamos más datos o tras la caída del satélite.

– Actualización 1 (23/09 a las 20:30 hora española): la NASA informa que la caida del satélite se demorará unas horas respecto a la hora esperada, se sigue sin conocer dónde caerá.

Actualizaciones en Google Maps, imágenes, diseño y perfil de edificios

Tenemos tres novedades relacionadas con Google Maps. Por un lado, se han actualizado las imágenes satelitales de una gran cantidad de paises. Esto no quiere decir que todo el territorio de cada país haya sido actualizado, sino que algunas partes disponen ahora de nuevas imágenes de satélite. Por otro lado, Google Maps cuenta con un nuevo diseño: han cambiado principalmente los menús donde escogemos las capas de información que queremos ver (fotografías, tráfico…) y también están trabajando para que la apariencia de las carreteras y sus nombres sea más clara. Por último, anunciamos la disponibilidad de perfiles 3D de edificios en ciudades como Barcelona, Londres o París.

Los paises que han recibido una actualización de imágenes satelitales son los siguientes:

América: Canadá, Estados Unidos, México, Cuba, Las Bahamas, Republica Dominicana, Belize, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panamá, Colombia, Venezuela, Ecuador, Brasil, Perú, Paraguay, Bolivia, Argentina, Chile

Europa: España, Francia, Portugal, Inglaterra, Finlandia, Suecia, Noruega, Estonia, Letonia, Belorrusia, Ucrania, Polonia, Hungría, Rumanía, Bulgaria, Grecia, Albania, Serbia, Croacia, Austria, Alemania, Italia, Suiza

Asia: Yemen, Arabia Saudí, Emirates Árabes Unidos, Qatar, Kuwait, Jordania, Israel, Siria, Libia, Irán, Turquía, Rusia, Azerbaiyán, Kazakhstán, Uzbekistán, Kyrgyzstán, Pakistán, India, Sri Lanka, Bangladesh, Nepal, China, Myanmar, Laos, Tailandia, Vietnam, Camboya, Malasia, Taiwán, Filipinas, Japón, Corea

África: Madagascar, Sudáfrica, Lesotho, Swazilandia, Namibia, Botswana, Mozambique, Zambia, Angola, Tanzania, República Democrática del Congo, Uganda, Kenya, Somalia, Etiopía, Sudán, Eritrea, Egipto, Níger, Burkina Faso, Ghana, Sierra Leone, Mali, Senegal, Gambia, Mauritania, Marruecos, Algeria

Oceanía: Indonesia, Australia, Nueva Zelanda

Las nuevas imágenes están disponibles en Google Earth y próximamente en Google Maps.

En cuanto a la disponibilidad de edificios 3D en los mapas, las nuevas ciudades con esta característica son: Barcelona, Londres, París, Estocolmo, Singapur, Lisboa, Boulder y 11 ciudades importantes de Sudáfrica.

Para saber cómo se ven estos mapas con los perfiles de los edificios, solo necesitamos “volar” a la ciudad de Barcelona y acercar un poco el zoom para apreciarlo con más claridad.

Vista satelital tras el tsunami de Japón 2011

Como viene siendo costumbre tras un gran desastre natural, la NASA ha tomado imágenes satelitales de la zona de Japón devastada por el tsunami que causó el terremoto de 9,0 grados en la escala de Richter, el viernes 11 de Marzo. El día 12 también se tomaron imágenes, pero algunas nubes dificultaban la visión, por eso son mejores las tomadas el domingo día 13. En estas fotografías de vista satelital, el agua aparece de color negro o azul oscuro y vemos como todavía hay una zona de 5 kilómetros tierra adentro que está inundada. Una línea de color verde claro parece que es un terreno algo más elevado que ha evitado que el agua se retire al mar, quedando estancada.

En la imagen vemos un punto rojo que es un incendio (“fire”), la zona inundada (“flood”) y la ciudad de Sendai. El azul claro es nieve (“snow”). La vista satélite nos ayuda a hacernos una idea de la destrucción que provocó el tsunami, con algunas poblaciones arrasadas por el agua. A la hora que escribo esto, hay confirmados 1.600 muertos, aunque se teme que la cifra puede ser superior a 10.000

Imagen satelital 13 de Marzo 2011:
Tsunami Japón

Imagen satelital 26 de Febrero:
Antes del tsunami

El terremoto, que inicialmente se calculó con una fuerza de 8,9 fue finalmente definidio como 9,0 el domingo y ha provocado un desplazamiento de 2,5 metros de la isla principal de Japón, así como una desviación del eje de la Tierra de 10 centímetros. Se trata del quinto mayor terremoto jamás registrado en el mundo y el peor de Japón, donde hay escritos históricos que parecen indicar que un sismo de estas características ya asoló el país en el siglo IX.

Podéis ver las imágenes a más resolución (pulsando en ellas) en la web de la NASA.

Actualización: Google también ha contactado con sus proveedores de imágenes satelitales para conseguir fotografías actualizadas de la zona. Han liberado un archivo KML que podemos abrir en el Google Earth, al que también podemos acceder a través de Google Maps pulsando aquí. En Picasa han creado un álbum para ver fotografías del antes y el después.

Descargar Google Earth 6 beta

Google ha puesto a nuestra disposición la beta del Google Earth 6, la nueva versión del mejor programa de imágenes satelitales. En esta ocasión, han hecho hincapié en tres aspectos principales: integrar mejor el Street View en la navegación del programa, la creación de árboles en 3D y una mayor facilidad a la hora de ver imágenes de satélite más antiguas.

Mejor integración del Street View
Antes podíamos pasar de la vista satelital normal a una vista a pie de calle, lo que conocemos como Street View. Ahora, es posible pasar de un modo al otro de forma más directa y vistosa. Una vez estamos a pie de calle, podemos movernos usando los controles de navegación o el ratón. Con Google Earth 6, podemos desplazarnos como si estuviésemos andando por las calles, usando la rueda del ratón o los cursores del teclado.

Árboles en 3D
Anteriormente ya se habían creado una gran cantidad de edificios en 3D, representando los mismos que hay en el mundo real. Sin embargo, la creación de árboles resultaba muy complicada. Esto cambiará a partir de ahora, ya que la nueva versión del Google Earth incluye docenas de modelos de árboles en 3D, creados con un nivel de detalle muy interesante. Y actualmente ya hay más de 80 millones de árboles plantados en Google Earth! Recuerda que para ver los árboles en 3D (así como los edificios, hay ciudades enteras creadas) debes activar la capa de Edificios 3D.

Imágenes históricas
Con la versión 5 llegaron las imágenes satelitales históricas, es decir, vistas de satélite de cómo eran algunos lugares hace años, por ejemplos el Londres de 1945 o Haití antes del devastador terremoto. Sin embargo, resultaba un poco complicado saber en qué zonas estaban disponibles las vistas satelitales históricas, pero esto también ha cambiado con Google Earth 6, ya que ahora, cuando estemos en una zona con imágenes antiguas, nos aparecerá en la barra de estado de debajo la fecha más antigua que podemos visualizar.

Como siempre, para descargar Google Earth nos dirigiremos a la página: http://earth.google.es