Satélite en tiempo real o en vivo

Muchas personas buscan algún programa que les permita ver imágenes de satélite en tiempo real, en vivo o en directo y me llegan e-mails preguntando sobre esto.

¿Es posible acceder a imágenes satelitales en tiempo real, al menos para nosotros, las personas de a pie? ¿O es un uso que queda restringido a altos cargos militares o a investigaciones de agencias secretas? Lamentablemente (o no, como veremos más abajo), la opción correcta es la segunda. Es totalmente imposible, tanto por razones tecnológicas, como políticas, morales o de seguridad. Todo esto lo explicamos a continuación.

También hay que tener en cuenta que el acceso a una herramienta así, supondría graves problemas de invasión de la intimidad. ¿Vamos a ver a la vecina que está nadando en la piscina? ¿Vamos a ver que hace nuestro hijo, que se ha ido al parque con su novia?

A parte del tema de la intimidad, también debemos considerar las limitaciones informáticas. Imágenes de satélite estáticas de todo el mundo, como las que podemos ver en Google Maps, Google Earth y otros programas ya suponen una cantidad de información descomunal. Para recibir imágenes en tiempo real, ¿os imagináis qué ancho de banda deberíamos tener?

Sin duda la posiblidad de acceder a un satélite en directo o en vivo sería algo muy interesante, pero creo que la privacidad de las personas está por encima, así que nunca votaría a favor de una herramienta así.

La única manera de ver imágenes aéreas en casi tiempo real, sería entrando en la web de MIRAVI (por alguna razón, esta web lleva un tiempo sin funcionar, así que he quitado el enlace), que pertenece a la Agencia Espacial Europea. En MIRAVI podemos contemplar fenómenos naturales como incendios, inundaciones o erupciones volcánicas. Sin embargo, nunca podremos llegar a un nivel de detalle que permitiese ver a personas.

Las imágenes de satélite de MIRAVI son obtenidas por el sátelite Envisat. Algunos ejemplos de lo que podríamos obtener son la tormenta tropical Noel o los incendios en California.

Como he dicho dos párrafos más arriba, la web de MIRAVI no está funcionando, desconozco la razón ni cuándo volverá a estar operativa. De momento, podemos entretenernos mirando cosas interesantes que ha captado el satélite Envisat en esta dirección. Bajad hasta donde pone “Latest Mission Results News” y vais pulsando en los enlaces de abajo. Por ejemplo, ahora mismo podéis ver investigaciones de pérdida de nieve en el hemisferio norte, de pérdida de hielo polar o el control de los diques en Holanda para evitar inundaciones.

Imagen de Italia

Si queréis ver lo que hace vuestra pareja al salir del trabajo, lo siento, es ciencia ficción 😉

Actualización Marzo 2011: Han pasado más de tres años desde la creación de este post y tengo que deciros que ver desde satélite en vivo sigue siendo imposible para la población. Como en algunos sitios intentan engañar a la gente haciéndoles creer que es posible, me he visto obligado a dejar claros dos puntos:

– Acceder a un satélite en vivo para ver imágenes a tiempo real es imposible. Hay que imaginar los satélites que orbitan nuestro planeta como una cámara fotográfica: el satélite, en un momento dado, está enfocando a sólo un sitio (igual que con una cámara enfocamos sólo una zona). ¿Verdad que no podemos coger una cámara y hacer una fotografía o grabar video de absolutamente todo a la vez? Pues lo mismo pasa con los satélites, no pueden ver todo el planeta al mismo tiempo. La única excepción estaría al alcance sólo de gobiernos, agencias de investigación del gobierno o la NASA, que, en ciertos casos, podrían enfocar un satélite hacia la zona que desean visualizar. Evidentemente, nosotros los comunes mortales no podemos acceder a un satélite para decirle que se centre en un punto de La Tierra, ya que eso sólo pueden hacerlo sus propietarios. Del mismo modo, no podemos ver qué pasó el día tal a la hora X, porque en ese momento no había ningún satélite ahí enfocado, salvo excepción muyyy improbable.

– En algunos sitios engañan a los usuarios pretendiendo que ellos tienen algún programa que permita la visualización de imágenes satelitales en vivo o en tiempo real. No les hagáis caso, están mintiendo porque el un servicio así sencillamente es imposible de ofrecer, tal y como hemos explicado.

Actualización Mayo de 2014: Cada año Google actualiza sus mapas satelitales de Google Maps gracias a las imágenes que recogen los satélites de Landsat, que son unos satélites puestos en órbita por los Estados Unidos, y que tienen la función de escanear la superficie terrestre. Por ejemplo, si os fijáis cuando entréis en google maps y escojáis la opción de ver en satélite, veréis que pone en la parte inferior que las imágenes han sido tomadas este año, al igual, que el que vienen 2015 y posteriores, se supone que Google las irá actualizando. Además,  para ofrecer buenos datos Google también trabaja con otras asociaciones como la NOAA, que es la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos, y que tienen unos satélites específicos para poder ver el tiempo: tormentas, huracanes, tornados, los mares, así como la temperatura de sus aguas, incendios, erupciones, etc. Como comento estos satélites tienen la función de preveer cambios atmosféricos y que pueden repercutir tanto a humanos como a animales, etc.

Los satélites atmosféricos de la NOAA no sólo tienen las funciones anteriormente mencionadas, sinó que también tienen la función de monotorizar las condiciones en el espacio, como las llamaradas solares y cómo afectan éstas sobre la Tierra. Otras funciones es la de localizar balizas de emergencia y que ayudan a ser localizadas en caso de hundimiento de barcos, aviones,… en áreas remotas, como el accidente de avión de Malasia y del cual hay muchas incógnitas al respecto. (Ver más en esta noticia). Cabe destacar también que dichos satélites son usados también por científicos que recogen los datos de investigadores situados en distintos puntos del planeta.

Hay que tener en cuenta que hay satélites que miran el hemisferio occidental y otros el oriental. A parte del satélite en sí, y al país al que pertenece, después está el operador que lo gestiona, el uso que se le da (telecomunicaciones como televisión y radio, satélite en vivo, comunicaciones marítimas y aéreas, uso militar, internet, para uso de la meteorología, etc.), y la cobertura que puede alcanzar, o la zona que puede visualizar o enviar los datos de comunicación. Por ejemplo, el satélite Americom-11 de telecomunicaciones sólo sirve para que cubra cierta zona: Canadá, los estados contigüos Estados Unidos (excluyendo Alaska, Hawaii, etc.), el Caribe y México.

En el hemisferio occidental algunos de los satélites de emisión en directo que pertenecen a distintos países (Estados Unidos y Canadá) son: EchoStar-1, Ciel-2, Galaxy-23, EchoStar-3, EchoStar-4, EchoStar-6, EchoStar-7, EchoStar-8, EchoStar-9, EchoStar-10, EchoStar-11, DirecTV-7S, Anik F3, Anik F2, DirecTV-5, Anik F1, Anik F1R, AMC-18, Americom-15, SPACEWAY-1, DirecTV-4S, DirecTV-9S, DirecTV-8, Nimiq 1, Americom-2, Americom-16, Americom-9, Nimiq 2, Nimiq 3.

En el hemisferio oriental hay otros satélites que pertenecen a Europa, Reino Unido, Russia, Turquía, Malasia, etc. y que en su mayoría los usos son de telecomunicaciones de radio y televisión, comunicaciones marítimas y aéreas, usos militares, y para usos meteorológicos. Entre los más conocidos quizás, el Meteosat 6,7 (para saber el tiempo), el Skynet 4F (para uso militar), entre otros muchos más.

Si deseas conocer más sobre el listado de satélites así como sus operadores, desde cuándo está en órbita, y más datos detallados, visita la wikipedia.

Espero que esta explicación deje un poco más claro el tema de satélite en tiempo real, en directo o en vivo, como se suele buscar generalmente, y que año tras año hay más y más comentarios al respecto, así como dudas o malentendidos.

Actualización 2015: Tras la adquisición de Skybox Imaging por parte de Google, operación cifrada en 500 millones de dólares, mucho se espera la incorporación de este servicio a Google Maps. Skybox es una empresa que utiliza tecnología punta a la hora de obtener fotografías satelitales y videos en alta definición y en tiempo real. Hasta ahora era un servicio esencialmente para empresas, con usos que van desde el control agrícola hasta el apoyo en casos de ayuda humanitaria, pasando por control de desastres naturales, control de stock de petróleo, cálculos de riesgos en seguros, monitoreo del mar o de minería…

Como véis, se trata de usos destinados a empresas, a parte hay que tener en cuenta que para acceder a estos servicios se precisa una antena parabólica muy grande (de 2,4m de diámetro) y pagar unas tarifas muy elevadas. Vamos, que no viene a ser la solución mágica que muchos esperan para ver en tiempo real vistas satelitales de cualquier lugar. De todas formas, la compra de Google sí que supone un paso hacia adelante y se espera que un futuro se puedan incorporar a Google Maps y Google Earth imágenes y videos de alta definición (con resoluciones incluso inferiores a 1 metro). De todas maneras, se trataría de las zonas que Google escogiese, simplemente no hay tantos satélites como para cubrir toda la superfície terrestre, y aún menos con esos niveles de acercamiento.

Búsquedas de la gente en Google y otros buscadores, como Bing, Yahoo,… relacionadas con este tema:
satelite en tiempo real google
google satelite real gratis
camara satelite tiempo real gratis

Algunos instroducen en la caja de búsqueda la palabra gratis, pero insisto en lo mismo, y que se ha repetido muchas veces, el servicio a tiempo real de imágenes sólo están disponibles para ciertos usos y ciertas empresas o personas (ejército, temas meteorológicos, etc.) no para las personas corrientes como nosotros.

Aprovechando que estoy actualizando el blog se me ha ocurrido una cosa… Si puediérais… ¿para qué usaríais un satélite en vivo o en directo?. Hay gente muy cotilla, y estoy seguro que le encantaría usarlo para espiar a su pareja, familia, amigos, aunque supongo que también habría gente que lo usaría para fines más sociales…

Escribe en los comentarios de más abajo para qué usarías un satélite en tiempo real 😉

Me sigue sorprendiendo cómo siguen habiendo comentarios preguntando lo mismo… poder usar un satélite para encontrar a su mascota, o ver un familiar lejano,…

Curiosidades en Google Maps y noticias de la semana

– Ya están disponibles las rutas a pie en Google Maps de 44 países de África. Herramienta excelente por si vamos a visitar el país africano y queremos prepararnos salidas o excursiones desde el hotel o el lugar en el que estemos alojados.

– Por fin llegan las rutas en bicicleta a Europa. Estamos hablando del sistema “Biking Directions” (Direcciones en Bicicleta) de Google Maps, que desde el año 2010 y hasta ahora solo estaba disponible en Estados Unidos. A partir de ya, también podremos generar rutas en bici en estos países: Australia, Austria, Bélgica, Dinamarca, Finlandia, Francia, Alemania , Liechtenstein, Luxemburgo, Mónaco, Países Bajos, Noruega, Suecia, Suiza y el Reino Unido. En las ciudades donde esté habilitada esta opción, nos aparecerá la capa “En bicicleta”, que nos mostrará los carriles bici: en verde oscuro exclusivo para bicicletas, en verde claro calles que tienen carril bici y con una línea discontinua verde las calles sin carril bici pero que podemos circular perfectamente por ellas. Esta vez, España se ha quedado fuera, pero ya sabemos que en los países del norte de Europa se utiliza la bici mucho más que aquí.

Imágenes satelitales preocupantes las que nos llegan desde los satélites de la NASA. Groenlandia está sufriendo en este mes de julio una ola de calor extrema que está provocando un alarmante deshielo en la isla. Especialmente crítico fue el día 12 con un avance del deshielo, el peor en los últimos 30 años, que causó sorpresa entre los científicos. De hecho, se ha perdido superficie helada incluso en el centro de Groenlandia, algo que no ocurría desde el año 1889. El hielo suele cubrir hasta un 84% de Groenlandia en invierno, pero este verano solo queda un 3%. Para hacerse una idea del enorme tamaño de Groenlandia, hay que pensar que equivale a Suecia, Alemania, Francia, España y Gran Bretaña juntas. Os dejamos con las imágenes de satélite, la de la izquierda corresponde al 8 de julio y la de la derecha al día 12. El hielo aparece en blanco y las zonas de deshielo en rosa:

Deshielo en Groenlandia

– Y por último, una curiosidad. Entrad en Google Maps e introducid las siguientes coordenadas: 47.110579 9.227568. A continuación, pulsamos en la flecha verde, activamos Street View y giramos la imagen para ver el cielo de la izquierda… ¿Véis lo que sale? ¿Nos observan?

Los incendios de Valencia desde satélite

Los incendios de Valencia, en Cortes de Pallás y Andilla, arrasaron casi 50.000 hectáreas, convirtiéndose tristemente en uno de los incendios más devastadores que se recuerdan en España. El fuego quemó una enorme extensión de tierra agrícola, pero también mucha vegetación en los montes.

A parte de la desgracia humana (recordemos que un piloto de helicóptero falleció y otros dos sufrieron heridas) y de mucha gente que ha perdido sus casas, también hay que lamentar la grave pérdida de biodiversidad, tanto de muchas especies vegetales quemadas como de animales que perecieron calcinados o asfixiados: animales de granja y también salvajes: zorros, tejones, ginetas, jabalíes, ardillas, reptiles, aves…

Los incendios de Valencia fueron tan grandes que eran perfectamente visibles desde el espacio y así fue cómo los captó el satélite Terra de la NASA. Primero una imagen de la Península para hacernos una idea de la magnitud:

Incendios de Valencia vista satélite península

Las enormes columnas de humo se desplazaron, como podemos apreciar, hacia el noreste, llegando incluso a Barcelona, ciudad que se vio inmersa en una nube de humo y cenizas.

El 29 de Junio, éste era el desolador panorama:

Incendios de Valencia 29 de junio

El siguiente día, el satélite nos envía esta imagen: los fuegos siguen avanzando sin control:

Incendios de Valencia 30 de junio

Y, por último, tres días más tarde, con los incendios ya controlados podemos apreciar la devastación que dejaron a su paso. Esas zonas tardarán décadas en recuperarse y volver a ser como eran antes.

Incendios de Valencia 3 de Julio

No está de más recordaros que debemos extremar las precauciones si necesitamos hacer fuego en el monte. Un golpe de aire puede llevarse volando algunas brasas y provocar desgracias de esta magnitud.

Mapa satelital en vivo

Ya hace más de cuatro años que escribí un post sobre la posibilidad de ver satélite en tiempo real, explicando que no era posible y las razones. Pasado este tiempo, puedo afirmar que acceder a un mapa satelital en vivo sigue siendo algo imposible (excepto para organizaciones gubernamentales o demográficas).

Como todavía hay mucha gente que sigue preguntando sobre este tema porque no lo terminan de entender, voy a intentar explicarlo de otra manera:

No os dejéis engañar por algunas webs que dicen que te dan acceso a mapas satelitales en tiempo real, ni tampoco por las que sugieren descargar un programa (que casi siempre resulta ser el Google Earth, el cual es espectacular pero no tiene imágenes en vivo).

Y quien dice el Google Earth, dice Google Maps, Yahoo! Maps, OpenStreetMaps, Wikimapia y todos los productos o servicios existentes. Ninguno de estos es en tiempo real, sino que se limitan a ofrecer imágenes satelitales de todo el mundo, tomadas en algún momento preciso, el cual puede ser relativamente cercano o tener 5 ó 6 años. Además, muchas de las imágenes que vemos a través de estos sistemas ni siquiera estan tomadas desde un satélite, sino por avionetas especializadas en fotografiar nuestro planeta.

Los satélites de observación (los que sirven para obtener imágenes de La Tierra) se encuentran en la órbita baja terrestre, a una altura entre 200 y 1.200km y dan una vuelta al planeta cada hora y media. Si a esto le añadimos que el satélite puede “ver” lo que tiene debajo de él, llegamos a la conclusión de que es imposible que esté en todas partes al mismo tiempo. Como mucho, mucho (y ni siquiera a esto tenemos acceso), podríamos llegar a ver un mapa satelital en vivo de la zona que hay debajo del satélite justo en ese momento.

Mapa satelital en vivo

Dicho de otra manera, es como si tuviésemos una cámara que va viajando por el mundo y grabando lo que ve. Es imposible que grabe todo lo que está ocurriendo en el planeta, solo grabará en el sitio donde esté la cámara en ese momento. Pues un satélite es lo mismo. Si quisiéramos ver nuestra calle en vivo, a nuestra pareja para saber lo que está haciendo, a las vecinas a ver si están tomando el sol o buscar nuestro coche que nos lo han robado… ¡necesitaríamos un satélite para cada uno de nosotros! Así que ir preparando unos cuantos millones de dólares para compraros uno…

Como veis, una vista satelital en vivo solo está al alcance de servicios secretos del Gobierno o de importantes instituciones científicas, que son los únicos con suficiente dinero (y permisos) para controlar un satélite en la órbita terrestre. Y cuidado, que ni siquiera éstos lo tienen fácil… ¿sabíais que apuntar un satélite a la zona que deseamos ver en ese momento, puede tomar un tiempo medio de 6 horas? Tiempo más que suficiente para que el ladrón o el asesino de turno ya se encuentre a 500 kilómetros.

Por otro lado, algunos preguntan si es posible ver lo que ocurrió en cierta zona el día X a la hora tal. Lo siento, pero no. Tener acceso a este servicio requeriría que un satélite hubiese estado apuntando a esa zona justo a la hora deseada. No sé cuales serán las posibilidades de que coincida este hecho, pero seguro que es más fácil que te toque la lotería.

Si alguien sigue con dudas, puede preguntar en los comentarios, pero ahorraos decir simplemente “quiero ver el mundo en vivo”, porque ya está bien explicado que no se puede hacer 🙂

Cómo ver la Estación Espacial Internacional ISS, los Iridium y otros satélites

Alrededor de La Tierra orbitan una gran cantidad de satélites creados por el hombre. El mayor y más brillante objeto que podemos ver (incluso sin prismáticos ni telescopio) es la Estación Espacial Internacional, es decir, la ISS. Pero son numerosos los satélites que podemos llegar a ver a simple vista. Mención especial para los Iridium, los cuales tienen unas grandes placas que en determinado momento reflejan la luz del Sol y provocan un potente destello en el cielo.

Para conseguir ver estos satélites, hay varias páginas web que nos informan de la hora y localización. Yo destacaría la web Heavens Above porque facilita una información muy precisa y completa. La única pega es que está en inglés, pero vamos a explicar cómo hacerlo paso a paso.

Primero, tenemos que darle nuestras coordenadas desde donde queremos ver los satélites, ya que el paso de éstos por el cielo varía mucho de un lugar a otro. Pulsaremos en el enlace “select from map” para seleccionar nuestro lugar de observación en un mapa o bien en “from database” para escoger un sitio de su base de datos. Hay que intentar ser bastante precisos, si vivimos a 50km de Barcelona, por ejemplo, no vale con seleccionar esta ciudad, sino nuestra población. Una vez ya tiene nuestras coordenadas, podemos saber cuándo pasan los objetos por nuestra zona.

Cómo ver la Estación Espacial Internacional (ISS)
Pulsamos donde pone “10 day predictions for: ISS” y veremos una tabla donde nos muestra los siguientes vuelos de la ISS. La columna Mag (magnitud) muestra lo brillante que será la estación espacial: cuanto menor sea este número, más brillará. Las tres principales columnas son Starts (Comienzo), Max. altitude (máxima altitud) y Ends (Fin).
Cada una de éstas cuenta con otras tres columnas, que nos informa de la hora (Time), la altitud y el acimut. El acimut no es otra cosa que el punto cardinal al cual tenemos que mirar, con sus siglas en inglés (N Norte, S Sur, E Este, W Oeste). Por último, la altitud nos dice en qué punto o a qué altura veremos la ISS. Para orientarnos, 0º sería el horizonte y 90º justo encima de nuestras cabezas. Un puño con el brazo estirando son unos 10º, de manera que si nos pone que la ISS estará a una altitud de 50º, tendremos que “medir” con nuestro puño 5 veces.
Decir que la Estación Espacial Internacional es visible a simple vista dado que brilla bastante (por supuesto, en un día sin nubes de por medio), pero la veremos mejor con unos prismáticos.

Cómo ver otros satélites artificiales
No sólo la ISS sobrevuela nuestras cabezas. Siguiendo en la web de Heavens Above, podemos pulsar en el enlace “3.5” debajo de la línea Daily predictions for all satellites brighter than magnitude: para conocer los satélites que podemos ver diariamente desde nuestra situación. Encontraremos una tabla de información muy parecida a la que hemos explicado con la ISS.

Cómo ver los Iridium y sus destellos
Llegar a ver un destello de luz de un Iridum es algo bastante impresionante. Para saber cuándo ocurren, pulsar en “Iridium flares” los enlaces “next 24 hours” (próximas 24 horas) o “next 7 days” (próximos 7 días). Esta tabla es un poco distinta: nos informará de la hora del destello, así como de la magnitud de éste. En la columna Azimuth (Acimut) veremos un dato algo más precio que sólo el punto cardinal, ya que nos saldrá también en grados. Para situarnos, debemos imaginar que el Norte es 0º, el Este 90º, el Sur 180º y el Oeste 270º. Una vez más, podemos usar nuestro puño con el brazo extendido para hacer mediciones de 10 grados.

¿Dónde caerá el satélite UARS?

– Actualización 2 (24/09 a las 10:30 hora española): Parece ser que la NASA ha confirmado que los restos del satélite ya han caído, aunque aún no pueden dar datos del lugar concreto. El UARS iba en dirección este de Canadá a África, cruzando también el Pacífico, Atlántico e Índico. Mensajes en Twitter informan de la caída de algún fragmento en el oeste de Canadá, en la ciudad de Okotoks.

– Actualización 3 (24/09 a las 11:45): La NASA ya confirma que los fragmentos han caído entre el Pacífico y el oeste de Canadá, principalmente en el océano. El gran misterio de esta semana ha llegado a su fin. No se tiene constancia de daños personales.

El satélite UARS (Upper Atmosphere Research Satellite) de la NASA, del tamaño de un autobús, caerá este viernes en algún lugar de La Tierra, pero aún no se conoce dónde. De hecho, este satélite artificial tiene un peso de 5.900kg pero no impactará con todo su tamaño, sino que se desintegrará en parte al entrar en la atmósfera, de manera que lo que caerán serán varios trozos del satélite.

A pesar de quedar tan poco para su caída, la NASA aún no puede predecir dónde impactarán las partes ya que es muy difícil calcular en qué momento atravesará la atmósfera terrestre. Poco tiempo de diferencia puede suponer una distancia de miles de kilómetros. Las probabilidades de que alguna parte caigan encima de alguna persona son de 1 entre 3.200

Si todavía confirmación de la NASA, Rusia ha declarado que prevéen que los fragmentos del satélite UARS caerán en el mar de Papúa Nueva Guinea, en concreto a 90km al noroeste de Port Moresby. La hora del impacto sería las 22:05 en España.

El satélite UARS se lanzó en 1991 para estudiar las capas altas de la atmósfera y dejó de funcionar en 2005; desde entonces ha ido a la deriva alrededor de nuestro planeta y este viernes llega el momento de su retorno accidentado.

Iremos ampliando la información según tengamos más datos o tras la caída del satélite.

– Actualización 1 (23/09 a las 20:30 hora española): la NASA informa que la caida del satélite se demorará unas horas respecto a la hora esperada, se sigue sin conocer dónde caerá.

Vista satelital tras el tsunami de Japón 2011

Como viene siendo costumbre tras un gran desastre natural, la NASA ha tomado imágenes satelitales de la zona de Japón devastada por el tsunami que causó el terremoto de 9,0 grados en la escala de Richter, el viernes 11 de Marzo. El día 12 también se tomaron imágenes, pero algunas nubes dificultaban la visión, por eso son mejores las tomadas el domingo día 13. En estas fotografías de vista satelital, el agua aparece de color negro o azul oscuro y vemos como todavía hay una zona de 5 kilómetros tierra adentro que está inundada. Una línea de color verde claro parece que es un terreno algo más elevado que ha evitado que el agua se retire al mar, quedando estancada.

En la imagen vemos un punto rojo que es un incendio (“fire”), la zona inundada (“flood”) y la ciudad de Sendai. El azul claro es nieve (“snow”). La vista satélite nos ayuda a hacernos una idea de la destrucción que provocó el tsunami, con algunas poblaciones arrasadas por el agua. A la hora que escribo esto, hay confirmados 1.600 muertos, aunque se teme que la cifra puede ser superior a 10.000

Imagen satelital 13 de Marzo 2011:
Tsunami Japón

Imagen satelital 26 de Febrero:
Antes del tsunami

El terremoto, que inicialmente se calculó con una fuerza de 8,9 fue finalmente definidio como 9,0 el domingo y ha provocado un desplazamiento de 2,5 metros de la isla principal de Japón, así como una desviación del eje de la Tierra de 10 centímetros. Se trata del quinto mayor terremoto jamás registrado en el mundo y el peor de Japón, donde hay escritos históricos que parecen indicar que un sismo de estas características ya asoló el país en el siglo IX.

Podéis ver las imágenes a más resolución (pulsando en ellas) en la web de la NASA.

Actualización: Google también ha contactado con sus proveedores de imágenes satelitales para conseguir fotografías actualizadas de la zona. Han liberado un archivo KML que podemos abrir en el Google Earth, al que también podemos acceder a través de Google Maps pulsando aquí. En Picasa han creado un álbum para ver fotografías del antes y el después.

Google Maps Navigation para móviles en España

Por fin llega a España el servicio Google Maps Navigation, un sistema de navegación GPS por internet completamente gratuito que se puede usar en aquellos móviles que usan Android (versión 1.6 ó superior), así como en el iPhone, BlackBerry, ó Nokia S60.

Previamente estaba disponible en Estados Unidos y Reino Unido, pero ahora se ha lanzado también en España, Francia, Alemania e Italia, demostrando, una vez más, que, a la hora de ofrecer nuevos servicios relacionados con Google Maps o Google Earth, España siempre está entre los primeros países escogidos.

Características del Google Maps Navigation

– No es necesario conocer la dirección exacta del lugar al que queremos ir, simplemente con poner el nombre de una empresa, por ejemplo, el sistema lo reconocerá y nos creará la ruta disponible.

– También tenemos la posibilidad de buscar mediante la voz, es decir, decimos el sitio al que deseamos dirigirnos y el móvil lo interpretará lo mejor que pueda. Todo hay que decirlo, aún le cuesta un poco entender bien el español 🙂

– ¿Cómo está el tráfico? Usando esta vista, nos aparecerán indicadores en verde, amarillo o rojo, según el estado de la carretera. Tocando el correspondiente indicador, obtendremos más información.

– Mientras seguimos la ruta que nos marca el sistema, podemos buscar en las cercanías gasolineras, restaurantes o aparcamientos.

– Podemos ver la ruta tanto en mapa como en vista satélite o incluso Street View. De hecho, a medida que nos acerquemos a nuestro destino, Google Maps Navigation pasará sólo a este modo, ayudándonos más.

– Podemos usar el modo de conector de coche para utilizar el teléfono a distancia, pero necesitaremos la versión 2.0 de Android o superior.

¿Cómo instalo Google Maps Navigation en mi móvil?

Accediendo al Android Market podremos descargarnos la última versión de Google Maps con Navigation. Por supuesto, tendremos que estar conectados a internet.

Conclusiones del servicio

Le ha salido un duro competidor a los tradicionales GPS, que encima es gratis. Si eres poseedor de un móvil, iPhone, BlackBerry o Nokia S60 capacitado para ejecutar Google Maps, estás de enhorabuena, ya no necesitarás comprarte un GPS para tu coche!

Vale, pero habrá alguna pega, ¿no? A mi modo de ver hay dos y ninguna es achacable a Google, sino al servicio de acceso a Internet desde móviles que tenemos en España, que es un asco comparado con otros países más avanzados. Por un lado, tenemos conexiones lentas, o bien, conexiones buenecillas que se vuelven en lentas cuando hemos descargado cierta cantidad de megas al mes (y ya os digo yo, si usamos Google Maps Navigation con cierta frecuencia, nos pasaremos seguro de esa cantidad de información). Y si quieres una conexión buena y permanente, prepárate a pagarla a precio de oro… Por otro lado, no olvidemos que este sistema GPS precisa de estar conectados a Internet para funcionar, es decir, si estamos en zonas sin cobertura, ya podemos olvidarnos de la ruta 😀

En definitiva, estamos ante un producto que revoluciona el mundo de los móviles por enésima vez y que va a dar mucho de que hablar. Y para acabar, os dejo con esto video de Google explicando cómo funciona el sistema (esta en inglés pero subtitulado en español):

Página oficial de Google Maps Navigation

Imágenes satélite

Cuando hablamos de imágenes de satélite o fotos satélite podemos estar refiriéndonos a varias cosas distintas, así que vamos a explicar cada una de las posibilidades y a proponeros alguna solución según lo que estáis buscando.

  • Ver imágenes de lugares desde satélite: si queremos ver sitios famosos o especialmente curiosos al ser vistos vía satélite, lo mejor es que entréis a nuestra web Vista Satélite y naveguéis a través del menú para acceder a las vistas satelitales que más os interesen. Podéis escoger un continente y luego un país o bien acceder a las categorías, donde encontraréis castillos, parques, aeropuertos, monumentos famosos, curiosidades…
  • Ver nuestra ciudad, nuestro pueblo, nuestra casa, nuestra empresa…: en casos tan concretos, lo mejor es acceder a Google Maps y escribir en la caja de búsqueda el nombre de nuestra ciudad/pueblo. Si las imágenes de satélite que obtenemos no son las que estábamos buscando, os recomiendo que afinéis más la búsqueda, escribiendo el nombre de la ciudad y a continuación una coma y la provincia o región a la que pertenece. Si queremos ser aún más específicos y buscar una calle en concreto, la pondremos delante de la ciudad e intentaremos poner siempre si es una calle, una avenida, una plaza…
    Es importante tener en cuenta que las fotos de satélite que veremos no tienen porque haber sido actualizadas recientemente. Son muchos los lugares que mantienen imágenes de hace 3 o 4 años. En este caso no nos queda otra que esperar que Google haga una nueva actualización, algo que van haciendo con cierta frecuencia.
  • Ver imágenes de la Tierra desde satélite: bien, supongamos que lo que andáis buscando es ver fotografías satelitales a más grande escala y con un gran nivel de detalle. Queréis ver imágenes de nuestro planeta desde el espacio o de zonas de especial interés, como pueden ser Haití después del catastrófico terremoto o Australia tras los incendios que arrasaron miles de hectáreas. En este caso, lo mejor es que naveguéis en la web de la NASA y en concreto en la página Nasa Images, donde encontraréis una gran cantidad de fotos desde el espacio, tanto de nuestro planeta como del resto de objetos del sistema solar y fuera de éste.
  • Ver fotografías de satélites naturales: entendemos como satélite natural el objeto espacial no artificial que orbita alrededor de un planeta. Esto entra dentro del campo de la astronomía, algunos ejemplos pueden ser nuestra propia Luna, Fobos y Deimos (de Marte), Io, Europa, Ganímedes, Calisto (de Júpiter) y muchas más. Una de las mejores maneras de ver estos cuerpos celestiales es entrando a Planetary.org. Aunque la web está en inglés es muy intuitiva. Bajaremos hasta donde sale la lista de satélites y los que aparecen en azul son los que podremos pulsar en ellos y ver sus imágenes. Una vez en la ficha, si pulsamos en Click to enlarge veremos las imágenes más grandes.
  • Ver imágenes de satélites artificiales: por último, si lo que pretendemos es ver fotos de los satélites fabricados por el hombre y puestos en órbita en la Tierra, seguramente la mejor opción sea hacer una búsqueda en Google Imágenes.

Google Maps Navigation para móviles

Actualización Junio 2010: este servicio ya está disponible en España, toda la información en: Google Maps Navigation España

En el 2005, Google revolucionó internet con el lanzamiento de Google Maps. Más tarde, en ese mismo año, la aplicación de mapas satelitales llegó a los móviles, facilitando mapas y rutas a sus usarios. Desde entonces, el servicio se ha ido mejorando, siendo la estrella de las novedades el Street View, las vistas a pie de calle. De todas formas, las indicaciones de rutas siempre han permanecido escritas, algo que no resulta especialmente útil mientras estás conduciendo.

Pero ese problema ha llegado a su fin con el lanzamiento en beta del Google Maps Navigation, un sistema de navegación GPS conectado a internet con indicaciones por voz y cambios de rutas automáticos. Esta aplicación se podrá utilizar en móviles que usen Android 2.0 y no es como los sistemas de GPS a los que estamos acostumbrados, sino que fue creado desde cero para usar los servicios de Google Maps a través de la conexión a internet desde el móvil.

Podemos indicar el lugar al que queremos ir mediante una búsqueda (escrita o por voz) y tendremos la ruta con vistas satelitales 3D y con Street View. Todo ello siempre con los mapas y localización de negocios más actualizados, así como información sobre el estado del tráfico en aquellos lugares en los que esté disponible.

Google Maps Navigation

De momento, Google Maps Navigation estará en beta y sólo disponible en inglés y en EEUU, pero seguro que pronto se lanza en otros países. Sabemos que España tiene cierto privilegio en los servicios que ofrece Google relacionados con Google Maps (por ejemplo fuimos de los primeros en tener Street View), así que estoy seguro de que no pasará mucho tiempo hasta que tengamos aquí este excelente nuevo servicio. El principal problema que veo en España es que la conexión a internet desde un móvil no funciona tan bien como en otros países y me temo que la situación en Latinoamérica debe ser aún peor.

Como curiosidad, añadir que el anuncio del lanzamiento de Google Maps Navigation ha provocado fuertes bajadas en bolsa de las dos principales compañías desarrolladoras de navegación GPS, Tom Tom y Garmin. La primera, holandesa, tuvo un descalabro el miércoles del 21%, mientras que Garmin, estadounidense, perdió un 16%. Además, el jueves seguían a la baja.