50 lugares fantásticos de España incluidos en Street View 360º

Hoy tenemos una gran noticia. Google Maps ha incluido en Special Collections (una colección de los lugares más maravillosos del mundo) 50 tesoros del patrimonio artístico, arquitectónico, cultural y natural de España. Podemos verlos todos ellos a través de la página de Street View con sus características vistas en 360º.

Así pues, ya no tienes excusa para decir que no has “visitado” los monumentos españoles más importantes (en realidad faltan algunos, pero los incluidos son de excepcional belleza e importancia). Podemos deleitarnos y perdernos dentro de monumentos, museos, catedrales, lugares históricos o naturales…

Sagrada Familia de Barcelona
El Templo Expiatorio de la Sagrada Familia de Barcelona

Entre los sitios que podemos visitar a través de Street View se encuentran los siguientes:

– La Sagrada Familia (Barcelona)
– La Alhambra y el Generalife de Granada
– La Reserva de la Biosfera de las Bardenas Reales (Navarra)
– La torre-faro de Hércules, de origen romano (La Coruña)
– Las antiguas minas de oro romanas de Las Médulas (León)
– El Congreso de los Diputados (Madrid)
– La Catedral de Sevilla
– El parque arqueológico de Atapuerca (Burgos)
– La Catedral de León
– El pueblo fortificado de Albarracín (Teruel)
– El acueducto de Les Ferreres en Tarragona
– Otros monumentos en Barcelona: Catedral de Santa Maria del Mar, los Pabellones Gaudí de la Universidad de Barcelona, el Hospital de Sant Pau o el Museo de Historia de Catalunya.
– La Abadía de Montserrat, en la provincia de Barcelona.
– Parque Minero de Almadén (Ciudad Real)
– Circuito de la Comunidad Valenciana Ricardo Tormo
– La Muralla Romana de Lugo
– La Universidad de Vigo
– Real Monasterio de San Millán de Yuso (La Rioja)
– La Muralla de Ávila

Muralla de Ávila
La fantástica Muralla de Ávila

Magdalena Filak, la responsable de Special Collections de Street View, indicó que habían escogido estos lugares porque son muy visitados y buscados tanto por españoles como por turistas internacionales. Se muestran encantandos de haber trabajado en España y aseguran que volverán para fotografiar en 360º otros magníficos sitios de nuestro país.

Para conseguir estas fotografías, Google Maps ha utilizado tres tecnologías distintas. Una de ellas es el “trekker”, una mochila que cuenta con unas cámaras en la parte superior y que permite desplazarse por sitios estrechos o donde solo está permitido el acceso a pie. Después tenemos el “trolley”, un carrito que se ha usado para tomar imágenes muy detalladas de los interiores de los edificios y por último la bicicleta de tres ruedas “trike”, con la cual se han recogido fotografías mientras se pedalea por los exteriores de algunos de estos sitios.

Curiosidades en Google Maps y noticias de la semana

– Ya están disponibles las rutas a pie en Google Maps de 44 países de África. Herramienta excelente por si vamos a visitar el país africano y queremos prepararnos salidas o excursiones desde el hotel o el lugar en el que estemos alojados.

– Por fin llegan las rutas en bicicleta a Europa. Estamos hablando del sistema “Biking Directions” (Direcciones en Bicicleta) de Google Maps, que desde el año 2010 y hasta ahora solo estaba disponible en Estados Unidos. A partir de ya, también podremos generar rutas en bici en estos países: Australia, Austria, Bélgica, Dinamarca, Finlandia, Francia, Alemania , Liechtenstein, Luxemburgo, Mónaco, Países Bajos, Noruega, Suecia, Suiza y el Reino Unido. En las ciudades donde esté habilitada esta opción, nos aparecerá la capa “En bicicleta”, que nos mostrará los carriles bici: en verde oscuro exclusivo para bicicletas, en verde claro calles que tienen carril bici y con una línea discontinua verde las calles sin carril bici pero que podemos circular perfectamente por ellas. Esta vez, España se ha quedado fuera, pero ya sabemos que en los países del norte de Europa se utiliza la bici mucho más que aquí.

Imágenes satelitales preocupantes las que nos llegan desde los satélites de la NASA. Groenlandia está sufriendo en este mes de julio una ola de calor extrema que está provocando un alarmante deshielo en la isla. Especialmente crítico fue el día 12 con un avance del deshielo, el peor en los últimos 30 años, que causó sorpresa entre los científicos. De hecho, se ha perdido superficie helada incluso en el centro de Groenlandia, algo que no ocurría desde el año 1889. El hielo suele cubrir hasta un 84% de Groenlandia en invierno, pero este verano solo queda un 3%. Para hacerse una idea del enorme tamaño de Groenlandia, hay que pensar que equivale a Suecia, Alemania, Francia, España y Gran Bretaña juntas. Os dejamos con las imágenes de satélite, la de la izquierda corresponde al 8 de julio y la de la derecha al día 12. El hielo aparece en blanco y las zonas de deshielo en rosa:

Deshielo en Groenlandia

– Y por último, una curiosidad. Entrad en Google Maps e introducid las siguientes coordenadas: 47.110579 9.227568. A continuación, pulsamos en la flecha verde, activamos Street View y giramos la imagen para ver el cielo de la izquierda… ¿Véis lo que sale? ¿Nos observan?

Explorando la Antártida con Street View

La semana pasada hablábamos de NORC, una página donde poder acceder a vistas callejeras de algunos países del centro de Europa que no disponen del Street View de Google y así tener acceso a una información valiosa en caso de viajar a alguno de esos lugares.

En esta ocasión veo más difícil que resulte de utilidad (¿cuántos de vosotros pensáis viajar a la Antártida?), pero eso no quita las ganas de disfrutar explorando un poco la Antártida cómodamente desde nuestras casas. Y esto lo podemos conseguir con las nuevas imágenes panorámicas de 360º que se han publicado en Google Maps.

Aunque desde 2010 ya podíamos echar un vistazo a este continente (concretamente la Isla de la Media Luna), en esta ocasión tenemos acceso a muchás más imágenes, incluyendo algunas del interior de los refugios de Shackleton y Robert Falcon Scott. Para obtener estas fotografías se ha utilizado el mismo sistema que usa Google para las Business Photos (fotos de empresas), ya que en la nieve no irían demasiado bien los triciclos del Street View.

Entre los sitios que podemos visitar, destacan el Telescopio del Polo Sur, los refugios que hemos comentado antes, el Polo Sur Ceremonial (el punto más al sur del planeta) o los pingüinos del Cabo Royds.

Aquí tenemos el Polo Sur Ceremonial:

Y aquí el Cabo Royds:

Imágenes aéreas de 45º en Google Maps

Este mes de febrero se ha llevado a cabo una actualización en Google Maps que permite el acceso a nuevas imágenes aéreas de 45º en 23 ciudades del mundo. Se trata de imágenes tomadas desde el cielo con una inclinación de 45 grados, lo que abre la puerta a nuevas posibilidades de visualizar edificios y zonas, a medio camino entre las clásicas imágenes satelitales (con las que lo vemos todo desde arriba) y las fotografías a pie de calle (léase Street View, que es como lo vemos las cosas desde el suelo). Las fotografías de 45º dan una interesante perspectiva.

De las 22 ciudades que ya disfrutan de este tipo de imágenes con la nueva actualización, hay 14 de Estados Unidos, 5 de España, 1 de Argentina, 2 de Alemania y 1 de Suiza. Sí, habéis leido bien, ¡cinco de España! Demostrando una vez más que es uno de los paises con mejor servicio en Google Maps y Google Earth.

Dentro de España, las ciudades afortunadas son Pamplona, Torrelavega, Bailén, Ponferrada y San Sebastián. De esta última es la siguiente imagen:


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En Argentina, la ciudad escogida es la capital, Buenos Aires. De Suiza, Rolle. Y de Alemania, Wachtberg y Weinheim. A continuación tenéis otras vistas de Heidelberg, una ciudad-universidad situada en el suroeste de Alemania, cerca del río Neckar. Heidelberg es famoso entre los viajeros por su centro histórico y las ruinas rojas del castillo con una mezcla de estilos arquitectónicos. Tras 600 años de historia, la Universidad es una de las instituciones educativas más antiguas de Europa.


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Interesantes las imágenes inclinadas, ¿verdad?

Otra de las actualizaciones que se han incorporado en febrero están relacionadas con la mejora de las imágenes de los océanos en Google Earth. Aprovechando el tercer aniversario de esta característica, Google ha liberado nuevas imágenes, obtenidas del Instituto de Oceanografía Scripps, que han utilizado información recopilada durante 30 años por más de 8000 barcos de 135 diferentes instituciones. Entre las zonas marítimas actualizadas, encontramos el Mar Mediterráneo.

Extrañas estructuras descubiertas en China a través de Google Earth

Las nuevas imágenes satelitales disponibles en China han permitido el hallazgo de unas estructuras misteriosas en el Desierto de Gobi. Se está especulando sobre qué pueden ser estos extraños lugares. Dejando de lado las conspiraciones que apuntan a que sean lugares de aterrizaje de naves alienígenas, lo más probable es que sean estructuras relacionadas con el ejército chino, ya que se encuentran en una zona donde desarrollan su programa militar, nuclear y espacial.

Por ejemplo, nos encontramos con dos estructuras de 2km de largo y de forma rectangular (ver aquí y aquí en Google Maps), de las cuales se desconoce su propósito. Una teoría con fuerza apunta a que son recreaciones de ciudades (alguna recuerda a la forma de Washington D.C.), utilizadas para practicar el lanzamiento de misiles. Se da la circunstancia de que estas “ciudades” se encuentran a más de 120km de cualquier carretera o camino, es decir, en lugares totalmente aislados de la civilización.

Otros sitios se muestran como enormes círculos concéntricos, parecidos a los que hay en la famosa Área 51. En una de las imágenes podemos apreciar 3 aviones del ejército chino.

También moviéndonos por la zona, podemos encontrarnos con restos de edificios, evidentemente destruidos mediante un ataque aéreo.

¿Qué opináis sobre estas estructuras misteriosas que se han descubierto gracias a Google Earth? El gobierno chino no estará muy contento de que se hayan destapado estos secretos.

Actualizaciones en Google Maps, imágenes, diseño y perfil de edificios

Tenemos tres novedades relacionadas con Google Maps. Por un lado, se han actualizado las imágenes satelitales de una gran cantidad de paises. Esto no quiere decir que todo el territorio de cada país haya sido actualizado, sino que algunas partes disponen ahora de nuevas imágenes de satélite. Por otro lado, Google Maps cuenta con un nuevo diseño: han cambiado principalmente los menús donde escogemos las capas de información que queremos ver (fotografías, tráfico…) y también están trabajando para que la apariencia de las carreteras y sus nombres sea más clara. Por último, anunciamos la disponibilidad de perfiles 3D de edificios en ciudades como Barcelona, Londres o París.

Los paises que han recibido una actualización de imágenes satelitales son los siguientes:

América: Canadá, Estados Unidos, México, Cuba, Las Bahamas, Republica Dominicana, Belize, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panamá, Colombia, Venezuela, Ecuador, Brasil, Perú, Paraguay, Bolivia, Argentina, Chile

Europa: España, Francia, Portugal, Inglaterra, Finlandia, Suecia, Noruega, Estonia, Letonia, Belorrusia, Ucrania, Polonia, Hungría, Rumanía, Bulgaria, Grecia, Albania, Serbia, Croacia, Austria, Alemania, Italia, Suiza

Asia: Yemen, Arabia Saudí, Emirates Árabes Unidos, Qatar, Kuwait, Jordania, Israel, Siria, Libia, Irán, Turquía, Rusia, Azerbaiyán, Kazakhstán, Uzbekistán, Kyrgyzstán, Pakistán, India, Sri Lanka, Bangladesh, Nepal, China, Myanmar, Laos, Tailandia, Vietnam, Camboya, Malasia, Taiwán, Filipinas, Japón, Corea

África: Madagascar, Sudáfrica, Lesotho, Swazilandia, Namibia, Botswana, Mozambique, Zambia, Angola, Tanzania, República Democrática del Congo, Uganda, Kenya, Somalia, Etiopía, Sudán, Eritrea, Egipto, Níger, Burkina Faso, Ghana, Sierra Leone, Mali, Senegal, Gambia, Mauritania, Marruecos, Algeria

Oceanía: Indonesia, Australia, Nueva Zelanda

Las nuevas imágenes están disponibles en Google Earth y próximamente en Google Maps.

En cuanto a la disponibilidad de edificios 3D en los mapas, las nuevas ciudades con esta característica son: Barcelona, Londres, París, Estocolmo, Singapur, Lisboa, Boulder y 11 ciudades importantes de Sudáfrica.

Para saber cómo se ven estos mapas con los perfiles de los edificios, solo necesitamos “volar” a la ciudad de Barcelona y acercar un poco el zoom para apreciarlo con más claridad.

Google Maps Navigation para móviles en España

Por fin llega a España el servicio Google Maps Navigation, un sistema de navegación GPS por internet completamente gratuito que se puede usar en aquellos móviles que usan Android (versión 1.6 ó superior), así como en el iPhone, BlackBerry, ó Nokia S60.

Previamente estaba disponible en Estados Unidos y Reino Unido, pero ahora se ha lanzado también en España, Francia, Alemania e Italia, demostrando, una vez más, que, a la hora de ofrecer nuevos servicios relacionados con Google Maps o Google Earth, España siempre está entre los primeros países escogidos.

Características del Google Maps Navigation

– No es necesario conocer la dirección exacta del lugar al que queremos ir, simplemente con poner el nombre de una empresa, por ejemplo, el sistema lo reconocerá y nos creará la ruta disponible.

– También tenemos la posibilidad de buscar mediante la voz, es decir, decimos el sitio al que deseamos dirigirnos y el móvil lo interpretará lo mejor que pueda. Todo hay que decirlo, aún le cuesta un poco entender bien el español 🙂

– ¿Cómo está el tráfico? Usando esta vista, nos aparecerán indicadores en verde, amarillo o rojo, según el estado de la carretera. Tocando el correspondiente indicador, obtendremos más información.

– Mientras seguimos la ruta que nos marca el sistema, podemos buscar en las cercanías gasolineras, restaurantes o aparcamientos.

– Podemos ver la ruta tanto en mapa como en vista satélite o incluso Street View. De hecho, a medida que nos acerquemos a nuestro destino, Google Maps Navigation pasará sólo a este modo, ayudándonos más.

– Podemos usar el modo de conector de coche para utilizar el teléfono a distancia, pero necesitaremos la versión 2.0 de Android o superior.

¿Cómo instalo Google Maps Navigation en mi móvil?

Accediendo al Android Market podremos descargarnos la última versión de Google Maps con Navigation. Por supuesto, tendremos que estar conectados a internet.

Conclusiones del servicio

Le ha salido un duro competidor a los tradicionales GPS, que encima es gratis. Si eres poseedor de un móvil, iPhone, BlackBerry o Nokia S60 capacitado para ejecutar Google Maps, estás de enhorabuena, ya no necesitarás comprarte un GPS para tu coche!

Vale, pero habrá alguna pega, ¿no? A mi modo de ver hay dos y ninguna es achacable a Google, sino al servicio de acceso a Internet desde móviles que tenemos en España, que es un asco comparado con otros países más avanzados. Por un lado, tenemos conexiones lentas, o bien, conexiones buenecillas que se vuelven en lentas cuando hemos descargado cierta cantidad de megas al mes (y ya os digo yo, si usamos Google Maps Navigation con cierta frecuencia, nos pasaremos seguro de esa cantidad de información). Y si quieres una conexión buena y permanente, prepárate a pagarla a precio de oro… Por otro lado, no olvidemos que este sistema GPS precisa de estar conectados a Internet para funcionar, es decir, si estamos en zonas sin cobertura, ya podemos olvidarnos de la ruta 😀

En definitiva, estamos ante un producto que revoluciona el mundo de los móviles por enésima vez y que va a dar mucho de que hablar. Y para acabar, os dejo con esto video de Google explicando cómo funciona el sistema (esta en inglés pero subtitulado en español):

Página oficial de Google Maps Navigation

Vista Earth con mapas 3D en Google Maps

Ya tenemos una nueva vista disponible en Google Maps, llamada “Earth”. Si entramos a Google Maps, veremos a la izquierda como pone: “¡Nuevo! Utiliza la vista Earth para ver mapas en 3D”. Si pulsamos aquí, nos pondremos en el modo “Earth”, igual que antes teníamos la posibilidad de escoger entre Mapa (para ver mapas de carreteras, lugares, etc…) o Satélite (para ver el mundo desde una vista satelital). De la misma manera que estas dos opciones, se ha habilitado la de “Earth” arriba a la derecha del mapa.

Pulsando en el anuncio de “¡Nuevo” antes comentado, veremos que nos aparecen algunos de los lugares más increíbles que podemos ver en 3D, desde montañas como el Everest o el Aconcagua hasta sitios fascinantes como las Cataratas del Niágara, la Ciudad Prohibida de China, Angkor Wat en Camboya, la Torre Eiffel, el Puente de Londres, el Big Ben, Stonehenge… Pulsando en cualquiera de estos lugares, el mapa volará directamente al sitio deseado, mostrándonos a continuación una vista en 3D.

Evidentemente, no sólo esos lugares están disponibles, sino que podemos “viajar”  por muchas ciudades del mundo, del mismo modo que ya podíamos hacer antes si teníamos instalado el Google Earth. Cabe destacar que para disfrutar de la vista Earth, debemos tener instalado en nuestro ordenador el plugin o complemento de Google Earth, que podemos encontrar en la siguiente página: http://earth.google.es/plugin/

Actualización de imágenes Google Maps y Google Earth

Google nos brinda una nueva actualización de algunas imágenes satelitales, disponibles tanto en el Google Maps como en el Google Earth. Muchos sois los que pedís, por e-mail o en los comentarios, saber cuándo se actualizarán algunas zonas. Eso es algo que no podemos saber, ya que Google no avisa de cuándo lo hará, simplemente anuncia cuando hay varios cambios. Esperamos que esta actualización sea del agrado de algunos. La lista de lugares con nuevas imágenes sería:

– Sudamérica: Chile (de varias ciudades azotadas por el reciente terremoto, pero ojo, son imágenes anteriores al terremoto), Argentina, Colombia, Brasil.
– Centroamérica: México.
– EEUU: Arizona y Carolina del Norte.
– África: Madagascar
– Asia: China, Japón, Malasia
– Oceanía: Indonesia, Islas Solomon,Vanuatu

Para ver todos los sitios actualizados de un vistazo, pulsad en este enlace de Google Maps. Las zonas con imágenes actualizadas aparecen de color rojo.

Street View tendrá que actualizarse cada 6 meses

La Unión Europea ha ordenado a Google que actualice cada 6 meses las imágenes ofrecidas en el servicio Street View (las vistas a pie de calle), incluidas en Google Maps. Se basan en los derechos de privacidad de las personas y consideran que el tiempo actual de actualización (1 año) es demasiado. Esto va a suponer duplicar los gastos que Google tiene para ofrecernos este servicio y podría llevarnos a dos consecuencias indeseables:

– Street View deja de ser gratuito. Esto sería un golpe muy duro al servicio y personalmente no creo que lo hagan.
– Reducción de ciudades/zonas con cobertura de imágenes a pie de calle. Esto sí que lo veo más probable. Recordemos que en España podemos disfrutar del Street View en muchos lugares y si van a tener que pasar con los coches que toman las fotografías cada 6 meses, podrían perfectamente decidir quedarse sólo con las ciudades más importantes.

Uno de los abogados de Google, Peter Fleischer, ha defendido el actual periodo de 12 meses: “La necesidad de mantener las imágenes sin difuminar es legítima y justificada, para asegurar la calidad de nuestros mapas, para mejorar nuestra habilidad de rectificar errores a la hora de difuminar, así como usar los datos recogidos para crear mejores productos relacionadas con los mapas para nuestros usuarios”.

Personalmente creo que ponerle impedimentos a un servicio tan útil como Street View es una equivocación por parte de la Unión Europea y no hace más que recordarnos que parece que los políticos viven en un mundo alejados de las nuevas tecnologías.